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Confira a entrevista do The Weeknd para a COMPLEX no ano de 2013.

The Weeknd sempre deixou sua música falar – mixtapes sombrias e depravadas que mudaram o som do R&B moderno e influenciaram profundamente o segundo álbum de Drake, Take Care. Agora, enquanto Abel Tesfaye prepara seu álbum de estreia, Kiss Land, ele está se manifestando pela primeira vez. Ouça

The Weeknd quer ser uma estrela. Talvez ele tenha lhe dado outra impressão – porque ele nunca deu uma entrevista (até agora) e raramente posa para fotos. Mas o cantor, compositor e produtor de 23 anos, nascido Abel Tesfaye em Scarborough, Ontário, não planeja definhar na obscuridade. Ele também não será um daqueles artistas independentes que exercem uma tremenda influência, mas cujos nomes são conhecidos apenas por “puristas”. Foda-se isso.

Os planos de The Weeknd são tão grandes, ou maiores do que os de seus colegas e ídolos. Mas, para realizá-los, ele deve primeiro dominar a arte do estrelato. Parte disso significa abertura para a mídia. As outras partes – ótima música e shows ao vivo – ele já tem o controle. Sua estréia, pós-festa, às 3 da manhã no quarto de hotel, House of Balloons (lançado em 21 de março de 2011), fez fãs e críticos acalmarem ele como um dos novos precursores do R&B. A música chamou a atenção de outra estrela canadense chamada Drake, que compartilhou algumas das canções de The Weeknd em seu blog, o convidou para se apresentar nos dois primeiros OVO Fests e convocou o etíope de segunda geração para trabalhar em seu segundo álbum, Take Care, vencedor do Grammy.

The Weeknd fechou 2011 com mais dois lançamentos de alta qualidade via download gratuito – Thursday e Echoes of Silence. Ele os reuniu, junto com Balloons, como um álbum de três discos intitulado Trilogy após assinar um contrato de joint venture com a Universal Republic (não por meio da OVO) em setembro de 2012. Embora todos os três álbuns estivessem disponíveis gratuitamente, o Trilogy conseguiu vender mais de 300.000 cópias.

O próximo teste para The Weeknd será sua estreia em uma grande gravadora, Kiss Land. Se os outros três álbuns descreveram a vida de um jovem à beira do sucesso, Kiss Land representa a emoção – e o horror – de degustar e saborear o estrelato.

Tesfaye sabe que o mundo está esperando para ver se ele consegue entregar um projeto tão bom quanto os primeiros. É por isso que ele está demorando com a gravação, aprimorando os pontos fortes e fracos de seus trabalhos anteriores. Em sua sessão de estúdio em LA, não há garotas com narizes em seu teclado, sem pílulas ou maconha espalhadas – apenas The Weeknd em plena atividade, Sipping Cabernet, aperfeiçoando bateria e vocais. Na noite seguinte, no restaurante do hotel onde ele e sua equipe XO estão hospedados, ele está um pouco menos à vontade, mas pronto para falar o que quer.

Por que você não deu uma entrevista até agora?

Eu senti que não tinha nada a dizer. Ainda sinto que não tenho nada a dizer. Eu sou a pessoa mais chata para conversar.

Então, por que agora? Sua gravadora está pressionando para que você faça divulgação para o álbum?

Não, as gravadoras sempre pressionam. Quer dizer, Trilogy foi um relançamento, mas eles ainda disseram: “Talvez você deva fazer algumas entrevistas”. Honestamente, quero dar entrevistas agora porque é uma coisa que não domino. Até o Prince deu entrevistas. Michael deu entrevistas. E posso notar que eles estão desconfortáveis nas entrevistas. Porque é que eles estão a fazer isto? Porque eles sentem que precisam fazer isso para ser um artista completo. Eu senti que esta era a minha hora. E talvez eu não tivesse feito isso se achasse que você era um idiota. Eu provavelmente teria pensado: “Foda-se esse cara”.

O ar de mistério é intencional?

Sim e não. No começo, eu era muito inseguro. Eu odiava minha aparência nas fotos. Eu simplesmente odiava essa merda, tipo, me tire dessa foto agora. Eu era muito tímido diante das câmeras. As pessoas gostam de garotas gostosas, então divulguei minha música para garotas gostosas e isso se tornou uma tendência. Toda essa coisa de “artista enigmático”, eu simplesmente continuei. Ninguém conseguiu encontrar fotos minhas. Isso me lembrou de algo tipo vilão. Mas você não pode escapar da Internet. Existem super fãs, e eu realmente estava testando a paciência deles. No final do dia você não pode negar a música. Essa foi a minha coisa toda: vou deixar a música falar por si. Vou mostrar a eles que isso é o que eu faço. Mas eu sou muito bom em deixar isso passar. Se eu não fosse… No começo, eu estava muito inseguro. Eu odiava como eu ficava em fotos… Essa era a minha coisa toda: vou deixar a música falar por si mesma.

– você ficaria louco.

Eu sinto que já estou louco. Eu só não seria capaz de me concentrar na minha música. Se eu não deixasse essa merda passar, provavelmente ainda estaria trabalhando em Echoes of Silence agora. Mas, eu sei como me livrar da besteira. E eu sei como abrir mão de gravações não mixadas e não masterizadas. Mas não mais. Para mim, este é meu primeiro álbum. Kiss Land é definitivamente meu primeiro álbum.

Um novo começo.

Sim, é por isso que eu não queria mixar e masterizar House of Balloons ou Thursday ou Echoes of Silence. Não senti que fossem meus álbuns. Essas foram minhas mixtapes.

Foi uma mixtape e tanto.

Sim cara. Eu só queria fazer a melhor mixtape de todos os tempos, só isso. E se não foi, eu definitivamente fiz a maior mixtape de todos os tempos. [Risos]

Com qual das três você se identifica mais?

House of Balloons é a mais importante pra mim porque eu passei o maior tempo nela.

Assim que lancei House of Balloons, eu avisei ao mundo que estarei lançando mais dois álbuns este ano, então eu tinha meu próprio prazo final. Antes da House of Balloons, tudo era liberdade.

Na verdade, House of Balloons teria mais músicas do que tem. Eu tinha tantas faixas sobrando, e então o Take Care apareceu. “Crew Love”, “Shot for Me” e “The Ride” estariam no House of Balloons. Eu queria lançar cerca de 14 faixas. Eu achei que “The Ride” era a última, e ainda não estava pronta. [Drake] ouviu e disse: “Essa merda é louca”.

Como você deu essa pra ele? Era apenas instrumental?

Sim, estávamos fazendo o loop de bateria e … ah, cara, eu tinha fumado não sei quanta maconha. Até Drake, ele entrou naquela sessão e todos nós estávamos chapados. Era terrível a quantidade de fumaça de maconha que havia naquela sala. Fiquei surpreso por até conseguir acertar uma nota. Eu tinha cantado essa melodia – não era um refrão, apenas uma letra inacabada. E ele gostou tanto que ficou tipo, “Eu preciso ter isso, cara… Eu sei que já tirei ‘Shot for Me’ e ‘Crew Love’ e isso e aquilo.” E eu, eu estava faminto naquele momento. Eu estava tipo, “Cara, pegue qualquer coisa.” Naquele ponto eu estava tipo, “Isso aí”.

Em sua mente, o que “The Ride” seria?

Existem duas maneiras de fazer música para mim. Existe uma rota calculada – tipo, eu sei exatamente o que vou fazer com esta música. E existe a mente livre. Essa foi uma das faixas mente livre. Era tudo subconsciente. Vou fazer a música primeiro e repeti-la, depois irei para a cabine e começarei a cantar quase 45 minutos direto. E essas não são palavras; são coisas sem nexo. É uma linguagem de compositor. Há letras em Thursday que nem sei o que diabos eu disse. “Gone” foi totalmente um freestyle.

Eu quero mostrar ao mundo que eu posso criar um monte de álbuns como se fossem nada.

Ela não tem, tipo, oito minutos de duração?

[ Risos ] Sim, exatamente. Comigo, tudo é uma tela em branco. Estou aplicando as cores para pintar esta tela. Eu quero mostrar ao mundo que eu posso criar um monte de álbuns como se fossem nada.

A música “Kiss Land” tem um novo nível de musicalidade e criteriosidade que parece apropriado para seu primeiro lançamento em uma grande gravadora.

Sou focado na evolução. Sou a primeira pessoa a me julgar. Eu ouço minha música e fico tipo, “Isso é uma merda”. Todos ao meu redor ficam tipo, “O que diabos há de errado com você?”

Quais são algumas das falhas que você viu em seus três últimos lançamentos?

Apenas aspectos técnicos e musicais. E, claro, composição. Você certamente encontrará falhas e repetições ao lançar três álbuns em um ano. Nesse ponto, fui muito descuidado; Eu não dei a mínima. Algumas pessoas percebem isso e outras não. Eu sou muito crítico.

Não estou aqui para modificar ou mentir sobre o que vou fazer. As coisas sobre as quais eu canto são as coisas sobre as quais eu canto. Mas há muitas reviravoltas legais com esse álbum, porque ele simboliza tudo que eu nunca experimentei nos últimos 21 anos da minha vida. Eu nunca saí de Toronto. Eu dirigi para Montreal, mas nunca havia entrado em um avião dois ou três anos atrás.

Uau. Isso é louco.

Desde quando nasci até aos 21 anos, nunca mais saí de Toronto. É por isso que sou um cara da cidade. Trilogy são minhas experiências nessas quatro paredes. Kiss Land sou eu fazendo as coisas que fiz na Trilogy em diferentes ambientes. [Risos]

Meu favorito do conjunto do Trilogy, indo contra a visão convencional , é Echoes of Silence

Sério, o último? Echoes of Silence foi feito em Montreal. Passei por muitas trevas naquela cidade.

Minha música favorita nesse projeto é “Next”.

É uma música de artista. Se você é um artista, pode se identificar com esse álbum. Especialmente se você está no mundo do hip-hop, “Next” é para você.

É esse equilíbrio de alto e baixo. Para começar uma música,  “She pops that pussy on a Monday.”//“Ela rebola essa buceta numa segunda-feira”. Para onde isso está indo a partir daí?

Sou um grande fã de R. Kelly. Ele é um gênio musical e provavelmente o artista mais produtivo da geração anterior à minha. Algumas das falas que ele diz, se você as disser com uma voz normal, é a coisa mais nojenta que você poderia dizer a alguém. Mas posso dizer “bundão de merda” da maneira mais elegante e sexy de todas, e isso é aceito. Se eu consigo me safar cantando isso, estou fazendo algo certo.

Toda aquela ignorância nas minhas músicas —“When she put it in her mouth, she can’t seem to reach my…”—  “Quando ela colocou na boca, ela não conseguiu alcançar m…” – sou eu prestando homenagem a R. Kelly, e até mesmo a Prince de certa forma. As coisas que R. Kelly estava dizendo eram loucura. Você pode dizer isso agora e não é nada, mas naquela época você não podia.

Desde Trilogy, você fez músicas com Wiz, Juicy J …

– French Montana , Drake. Eles são todos meus amigos. Cada vez que Wiz vinha a Toronto, meu amigo me levava aos shows e me trazia aos bastidores. Até hoje, ele é o cara mais real de todos os tempos. Então, quando ele me pediu para trabalhar com ele, eu fui sem hesitar.

Quando você colabora com outros artistas, você dá a eles uma música inteira?

Com “Crew Love”, não foi assim. Como eu disse, essa era a minha música. Eu tinha um gancho e um segundo verso. E Drake ouviu e disse: “Foda-se, cara.”

Existe um segundo verso?

Sim, havia um segundo verso nele.

Você tem que tocar isso para mim!

Eu odeio esse segundo verso. Esse foi completamente um freestyle também. Estou feliz que Drake colocou seus vocais nele. Essa música era tão especial para ele. Não ouvi esse verso até talvez quatro ou cinco meses depois de tê-lo dado a ele. Mesmo com “The Zone”, eu estava com medo de ter que lançar Thursday antes que o verso dele viesse porque Drake não se apressa. Ele se certifica que está dizendo a coisa certa e que seu flow está no ponto.

Parece que seu trabalho em Take Care foi semelhante ao modo como Kanye West convocou Kid Cudi em 808s & Heartbreak .

Ou quando Jay-Z contratou Kanye para o The Blueprint .

Você acha que Drake escolheu você para dar essa sensação ao Take Care?

Sim, ele me disse que não seria capaz de fazer o álbum sem mim. Você pode ler nos créditos que ele me agradeceu. Não sei se é ele sendo generoso, mas dei a ele várias faixas. Eu fiz “Practice”.

O que você fez no “Practice”?

Todo aquele gancho fui eu. Essa é provavelmente a única música que escrevi para Take Care. O resto era apenas merda que eu teria para [House of Balloons]. Ele realmente queria incorporar meu som, que foi inspirado no som dele. Não é como se “Oh, eu tinha o ‘novo som’”. Era apenas mais fácil para ele se identificar comigo, porque era o som dele com uma margem. Era aquele som de Toronto. Então, sim, você está certo. Eu sinto que poderia ter sido isso para o álbum dele.

As pessoas acham que vocês não se dão bem mais.

Não, isso não é verdade. Definitivamente não é verdade. Mas faz sentido. O que precisam saber sobre Drake é que eu disse a ele quais seriam minhas decisões. E ele concordou com isso desde o início.

Você quer dizer em termos de acordo com sua gravadora?

Tudo. Eu disse a ele desde o primeiro dia qual seria minha decisão. Eu não estava indo por aquele caminho. Eu iria seguir meu próprio caminho. E ele me apoiou.

Eu disse a Drake quais seriam minhas decisões. E ele concordou com isso desde o início.

Então, quando você lê coisas sobre como vocês dois não se dão bem …

– ele é como eu quando se trata de merdas como essa também. Ele adora ler essas coisas.

Vocês dois apenas ignoram?

Claro. Não gosto de dar tudo mastigado às pessoas. Eu não gosto de ser tipo, “Quer saber? Vou deixar o mundo saber que nos damos bem. Vamos tirar uma foto juntos. Todo mundo está de boas.” É tudo sobre o mistério, e as pessoas gostam disso. A merda é WWE, cara. É luta livre, sabe o que quero dizer?

O outro boato é que vocês dois são PartyNextDoor .

[ Risos ] Não, não, não, isso não é verdade. Eu nunca conheci ele.

Onde você se vê no mundo do R&B?

A única coisa R&B no meu trabalho é o estilo de cantar. Afinal, para os vocais minha inspiração é R. Kelly, Michael Jackson e Prince. Minha produção e composição, e o ambiente em torno desses vocais não são inspirados pelo R&B de forma alguma.

Eu ouvi a bateria do Portishead em “Belong to the World”.

Sim, essa foi a inspiração por trás disso. Eu escrevi uma carta aos produtores do Portishead e os informei que este álbum foi inspirado por eles.

O álbum Kiss Land inteiro?

Quase tudo. Eu encontro um som e aprimoro ele. Isso varia de Stevie Nicks a Genesis e Phil Collins. A produção é muito cinematográfica para mim, e R&B nunca foi cinematográfico assim.

Você tem uma compreensão maior do amor neste álbum?

Não sei. Como eu disse, muito disso é subconsciente.

Em “Belong to the World”, parece que você teve um relacionamento sério.

“Belong to the World” é sobre se apaixonar pela pessoa errada. Existem algumas músicas em que falo sobre a mesma pessoa, mas gosto de fazer cada música sobre pessoas diferentes. Thursday é um álbum conceitual. Independente do que tenha sido a situação, passei o álbum todo focado nela.

Você já teve o coração partido antes?

Eu acho que sim. Não tenho certeza. Algumas pessoas pensam que passaram por situações e então isso as atinge como a porra de um tijolo. Espero ter me apaixonado e espero que meu coração esteja partido. Porque se não, não sei o que vou passar nos próximos 20 anos da minha vida.

É isso que Kiss Land é para mim, um ambiente que é apenas medo honesto. Não sei quem sou agora e estou fazendo todas essas coisas estranhas nesses ambientes com os quais não estou familiarizado. Kiss Land é como um filme de terror.

Ontem à noite no estúdio você disse que Kiss Land era um título ridículo.

Sim, porque Kiss Land simboliza a vida da turnê, mas é um mundo que eu criei na minha cabeça. Assim como House of Balloons simboliza Toronto e minhas experiências lá, mas é um mundo que eu criei. Quando penso em Kiss Land , penso em um lugar assustador. É um lugar que nunca estive antes e com o qual não estou familiarizado.

Muito disso é inspirado por cineastas como John Carpenter, David Cronenberg e Ridley Scott, porque eles sabem como capturar o medo. Isso é o que Kiss Land é para mim, um ambiente que é apenas medo honesto. Não sei quem sou agora e estou fazendo todas essas coisas estranhas nesses ambientes com os quais não estou familiarizado. Para mim, é a coisa mais assustadora de todas. Então, quando você ouvir os gritos no álbum e ouvir todas essas referências de terror e ficar com medo, ouça a música porque quero que sinta o que estou sentindo. Kiss Land é como um filme de terror.

Puta merda. Essa é a última coisa que você esperaria do título.

Eu não queria chamá-lo de Mundo das Trevas ou algo tão genérico. O título veio de uma conversa que ouvi e essas palavras ficaram gravadas. Alguém disse: “Kiss Land” e eu pensei: “Esse será o título do meu álbum”. Parece tão ridículo. Quando eu lancei [o título], todo mundo ficou tipo, “Que diabos? Isso vai ser brega. Vai ser bem meloso. ”

As pessoas vão dizer: “Já era; nós o perdemos.”

Mas é isso que eu quero. Eu quero que eles fiquem desanimados. Eu adoro surpresas. Se você assistir a um filme de terror chamado Kiss Land, provavelmente será a coisa mais assustadora que você já viu na vida.

Publicação: Motta / Tradução: Rebeca e Maurício.

06 de julho