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Ele acabou de fazer o álbum de sucesso dos seus sonhos.
Só falta uma chance de sair de casa e aproveitar
.

The Weeknd promete que não assou pão durante a quarentena, ao contrário de todos os outros
entediados no Instagram.

“Eu sou um cozinheiro horrível”, diz ele, rindo da própria ideia, em uma chamada da Zoom de
uma mesa em uma sala excepcionalmente longa e decorada com bom gosto em sua casa no
lado oeste de Los Angeles. Uma estante preta atrás dele exibe vasos monocromáticos, enquanto
a TV na parede ao fundo exibe os comerciais silenciosamente. Ele mora em Los Angeles há cerca
de seis anos, incluindo alguns anos em uma mansão de US$ 20 milhões no condomínio fechado
de Hidden Hills, onde seus vizinhos incluem Drake, Britney Spears e as Kardashians. Ele passou
tanto da última década viajando pelo mundo, porém, que ainda vê sua cidade natal, Toronto,
como seu verdadeiro lar. “Não sabia como os canadenses eram legais até deixar o Canadá”, diz
ele.

O hitmaker de 30 anos, Abel Tesfaye, está vestindo uma camisa preta lisa e amanhã ele
reaparecerá com uma camisa branca igualmente discreta. É um pouco chocante vê-lo em
qualquer outra coisa que não seja o elegante terno vermelho e armações de estilo vintage
laranja brilhante que ele tem usado a maior parte deste ano, como parte da campanha
promocional conceitual e cheia de ação de seu quarto álbum, After Hours.

Como é asmático, Tesfaye tem tomado precauções extras desde o início da pandemia. Ele
trabalha com um pequeno grupo de pessoas que inclui o fotógrafo Nabil Elderkin e alguns
afiliados e amigos de confiança de sua gravadora, XO, todos os quais são testados para Covid
19 a cada duas semanas. Em agosto, ele comemorou o aniversário de seu Doberman, César, com
um bolo para seu “filho” que ele definitivamente não assou. E ele está assistindo filmes – muitos
filmes, principalmente cinema coreano ultraviolento. (The Wailing, um filme de terror de 2016
sobre uma praga misteriosa, e I Saw the Devil, um thriller de ação de 2010 sobre um homem em
uma missão de vingança, são dois de seus favoritos.) Ele terminou recentemente Waco
e Unsolved Mysteries, entre outros da Netflix e Hulu mostram que ele está se esforçando para
passar o tempo. Às vezes, ele escreve canções para as cenas e personagens na tela. “Vou
escrever sobre o relacionamento deles ou algo em uma música”, diz ele. “Posso nunca ver a
luz do dia. Isso é um exercício. Eu amo fazer isso.”

Ultimamente tem havido muito tempo para promover, desde que ele teve que adiar ou cancelar
meses de turnê e outros planos promocionais para seguir o lançamento de seu álbum. “Estou
ficando meio louco, na verdade”, ele admite.

Sinceramente, porém, abrigar-se no lugar não tem sido tão diferente de como ele normalmente
funciona. Tesfaye, que se autodenomina um “workaholic”, montou o After Hours em estúdios
em Nova York, Los Angeles, Toronto e em casa. Demorou dois anos e ele acabou construindo
seu mundo mais totalmente realizado, um ambicioso ciclo visual e musical cheio de lutas
violentas, figuras sombrias, luzes de néon vertiginosas e demônios internos. A vibração drogada
e as letras niilistas de faixas como “Faith” e “Heartless” remetem a uma época mais turbulenta
de seu passado, evocando sua prisão pública em 2015 por supostamente socar um policial
de Las Vegas e vários outros desdobramentos.

Para promover o álbum, ele abraçou um nível de leviandade que apenas sugeriu antes,
mergulhando com o nariz ensanguentado e enfaixado em um personagem autodestrutivo em
espiral saído de um filme de David Lynch. Cada sessão de fotos, videoclipes e apresentações na
TV foi uma extensão de seu mundo de espelho divertido.

Para Tesfaye, esse trabalho imersivo arrancou uma coceira que remonta a suas primeiras
mixtapes independentes, começando com House of Balloons de 2011. A visão que ele trouxe
para as sessões de fotos e videos musicais para esses projetos, que foram compilados na Trilogia
de 2012 depois que ele assinou com a Republic Records, criou uma mistica que foi fundamental
para seu apelo no início de sua carreira. “Sempre tentei fazer o que faço com o After Hours com
cada disco que já fiz”, diz ele. “Eu simplesmente não tinha recursos, orçamento ou tempo para
torná-los tão coesos e singulares quanto o After Hours visualmente.”

O resultado é um álbum que o coloca na disputa pelo Grammy Awards de 2021 em várias
categorias principais, e uma da qual ele está imensamente orgulhoso. “Pode não ser meu
melhor álbum”, diz ele. “Pode não ser o que as pessoas mais gravitarão no futuro. Espero que
seja. Mas para mim, é definitivamente meu álbum mais perfeito. Eu poderia voltar e ouvir e
dizer, ‘Não tenho palavras para isso, sério.””

O mundo parece concordar com sua perfeição: After Hours é um dos maiores sucessos
comerciais do ano, chegando ao final de agosto com 1,5 milhão de unidades equivalentes a
álbuns apenas nos Estados Unidos, de acordo com a Alpha Data, a empresa responsável pelas
paradas da Rolling Stone. Seu single “Blinding Lights”, inspirado no pop dos anos 80, no topo das
paradas, tem sido um elemento fixo na parada das 100 melhores músicas da Rolling Stone desde
seu lançamento e reinou por meses como uma das maiores músicas no TikTok, o aplicativo de
video viral que se tornou parte integrante do sucesso pop nos últimos dois anos. A música ainda
gerou seu próprio desafio de dança, envolvendo movimentos aeróbicos sincronizados feitos
apenas para os muito coordenados. (Como muitos outros jovens de 30 anos, Tesfaye diz que
provavelmente nunca aprenderá a dança de “Blinding Lights”.)

“Trabalhamos muito duro, como todo mundo, para manter essa mística e manter nosso som
original, e ainda cruzar e trazê-lo conosco”, diz ele. “Às vezes, suas fodidas estrelas apenas se
alinham.”

Ainda assim, há um toque de frustração em sua voz quando ele explica por que o sucesso
estrondoso de After Hours não foi exatamente o mesmo que ele experimentou
com Beauty Behind the Madness de 2015 seu primeiro verdadeiro sucesso de vendas,
impulsionado pelo produtor de Max Martin, o single “Can’t Feel My Face” -ou Starboy de 2016,
quando ele se juntou ao Daft Punk para uma jornada pop experimental. “Estou confinado aqui
nos últimos quatro meses”, acrescenta Tesfaye. “Normalmente você vai a um clube ou
dirige. Você ouve [sua música] no rádio. Eu realmente não fui capaz de aproveitar os frutos

do meu trabalho.”

Dois anos atrás, Tesfaye lançou um EP surpresa, My Dear Melancholy, que apareceu como um
projeto particularmente sombrio até para seus padrões, cheio de meditações temperamentais
que soavam como canções de término de namoro. Ele foi o headliner do Coachella e começou
a escrever canções para seu próximo álbum completo. Então ele decidiu pisar no freio.

“Reservei um tempo para morar e viver em Nova York”, diz ele. Ele sempre sonhou em morar
lá, romantizando a cidade durante toda a sua vida. Foi ainda mais especial dar uma chance a
Nova York depois de anos sob os holofotes. Em sua faixa do After Hours “Escape from LA”, ele
diz que sua base na Costa Oeste “será o meu fim. Nova York foi a desculpa de Tesfaye para tirar
férias de ser o The Weeknd, alugar uma cobertura em TriBeCa e viver da rede de celebridades,
para o tipo de privacidade sem paparazzi que é mais difícil em Los Angeles.

“Tive que ser uma pessoa normal – ir a cafeterias, escrever, conhecer gente nova no bar ou na
rua, fazer novas amizades”, diz ele melancolicamente. “Eu me senti mais normal em Nova York
do que em qualquer outro lugar.”

Em vez de continuar trabalhando no LP que começou a escrever, ele desviou e escreveu um
roteiro secreto que se recusa a discutir em detalhes apenas um dos vários projetos que ele
começou a sonhar desde então. “Ainda não posso falar muito sobre isso”, diz ele. “Eu
realmente quero que seja oficial.”

O amor de Tesfaye pelos filmes sempre foi uma grande presença em suas músicas, videos e
tours. Nos visuais de After Hours, ele faz referència a tudo, desde a comédia dark de Martin
Scorsese de mesmo
nome
de 1985 à adaptação de Terry Gilliam
de Fear and Loathing in Las Vegas, de Hunter S. Thompson, em 1998, e a Chinatown de Roman
Polanski – todos os filmes que apresentam personagens que se perdem em suas próprias
odisselas sinistras de pecado, engano e excesso.

No meio de escrever After Hours, ele teve um gostinho de como é estar no set de outra pessoa
quando os irmãos Safdie o recrutaram para um pequeno papel em Uncut Gems de 2019, o
agitado filme de ação de Adam Sandler roubado ao Oscar sobre um joalheiro distrital com
problemas de apostas. Tesfaye interpretou a versão de 2010 de si mesmo: um enigmático cantor
de R&B em ascensão cujo flerte nos bastidores com a amante do joalheiro leva a uma luta na
tela entre Tesfaye e Sandler. “Depois da luta, ele me perguntava se eu estava bem e vice
versa”, diz o cantor. “Ele era como um tio. Ele é um cara muito carinhoso.”

O processo de crescimento da vida real de um artista emergente que ele interpreta
em Uncut Gems para uma das maiores estrelas pop do mundo não deixou muito espaço para os
sonhos de Tesfaye na tela grande. “É a primeira vez que até me abri para qualquer coisa,
porque tive que passar a última década investido nesse projeto, o The Weeknd”,
diz. “Realmente me consome, então aprendi a me afastar um pouco, a sentir um pouco de
falta.”

Tesfaye também apareceu em episódios de American Dad e Robot Chicken, duas de suas séries
de TV animadas favoritas. Ele estava particularmente entusiasmado com American Dad,
postando mais no Instagram sobre seu convidado especial no qual ele expressou uma versão
virgem de desenho animado de si mesmo – do que sobre seu álbum real. (É certo que a maioria
das postagens era do estrangeiro residente do programa, Roger, incorporando cada uma das
capas dos álbuns de Weeknd.)

“Eu sou um geek do Adult Swim. Eu cresci com isso”, diz ele. “Em meus tempos sombrios, eles
me tiraram da cabeça. [Aparecendo nesses programas] estava eu dizendo: ‘Obrigado por
estar lá e me fazer rir’. A comédia é sempre uma grande coisa na minha casa”.

Ainda em sua lista de desejos está um rito de passagem mais universal para os músicos: um lugar
convidado em Os Simpsons, outro bálsamo ao qual ele recorreu ao longo de sua vida. Mas
quando se trata de quaisquer papéis futuros na tela, não espere que o The Weeknd comece a
aparecer nas audições. Ele ainda quer ser a pessoa no controle, escrevendo ou mesmo dirigindo
seus próprios projetos.

Ele pode não ser o primeiro astro pop a sonhar em entrar em Hollywood, mas certamente é um
dos fanboys mais fervorosos. “Eu só quero ser um cineasta”, Tesfaye diz a sério. “Eu quero
fazer um bom cinema.

Enquanto os temores de uma pandemia cresciam nos EUA antes do lançamento de After Hours
em 20 de março, The Weeknd se tornou um dos poucos grandes artistas a seguir uma agenda
de álbuns anunciada anteriormente para esta primavera. Segundo ele, ele mal considerou adiar
o álbum. “Tinhamos que abandonar isso”, diz ele. “Imagine manter esse recorde até agora.

Teria sido um pesadelo. Isso teria me comido vivo.”
O risco de números de streaming mais baixos não o preocupava. “Fomos contra a corrente,
mas não me importei”, diz ele. “Eu nem dei a mínima para a primeira semana. Era tudo para
lançar aquela música.”

Antes do início da quarentena, ele começou a pré-produção do vídeo recém-lançado de
“Snowchild”, trabalhando com o primeiro estúdio de anime de propriedade de negros do Japão,
D’ART Shtajio-prefigurando as recentes viradas de muitos de seus colegas para a animação em
vez de filmagens pessoais. Ele tem tratamentos programados para pelo menos mais três videos
(“Too Late”, “Escape from LA” e “Faith”), embora não esteja claro quando ele será capaz de
filmá-los. Ele já fez sessões de fotos socialmente distantes o suficiente para saber que não é para
ele. “É estranho porque a conexão não está lá”, diz Tesfaye. “É difícil trabalhar com um
fotógrafo quando sua boca está coberta. Você realmente não sabe o que ele está dizendo.
Prefiro apenas esperar até que volte ao normal.”

Com o passar do verão, ele começou a explorar outras possibilidades de se conectar com o
mundo, como a “experiência” virtual hospedada pelo TikTok que ele oferecia aos fãs em vez de
seu show ao vivo. Seu foco conforme o ano avança é construir a história de After Hours: uma
noite solitária, perigosa e sem fim de deboche e caos que pode acabar parecendo um pouco real
demais para todos se isolarem em casa.

Isso não o deixou muito tempo para ouvir novas músicas. Questionado sobre o que está ouvindo
este ano, ele fica em branco. Ele está torcendo por Roddy Ricch e Megan Thee Stallion, no
entanto, e ele simpatiza com os incontáveis artistas que lutaram para fazer suas carreiras
decolarem este ano.

“Muitos novos artistas precisam de uma turnê”, diz Tesfaye, falando como um ancião do
pop. “Minha turnê é o que me tornou o The Weeknd. Foi dificil mostrar para os executivos –
ou apenas para o mundo que o The Weeknd é mais do que uma sensação underground. Você
tem que trazê-los para a porra dos shows. Você tem que mostrar 15.000 pessoas cantando
cada palavra que não está no rádio.”

Viajar também foi crucial para aumentar sua confiança desde o início. Em seus dias de sensação
underground, Tesfaye se envolveu em mistério, renunciando a entrevistas e fazendo o possível
para evitar os holofotes que sua música estava atraindo. “Digo aos meus amigos o tempo todo
que parece que minha carreira está apenas começando”, diz ele. “Sinto que demorei 10 anos
para sair dessa concha.”

Enquanto ele fazia isso, seu som se tornou uma influência palpável em heróis e colegas, de Drake
a Beyoncé – e ao mesmo tempo The Weeknd se aproximava do centro do pop. “Sempre disse
que sou uma estrela pop”, acrescenta ele. “Achei que House of Balloons fosse pop.

Em junho passado, os Grammys renomearam a categoria de Melhor Álbum Urbano Contemporâneo, na qual Tesfaye ganhou dois de seus três Grammys, depois que Tyler, The Creator apontou em janeiro que parecia um catchall para artistas negros que fazem música inovadora. “Foi peculiar“, diz Tesfaye sobre a categoria, que agora é R&B progressivo. “Colocar um álbum como Starboy e colocar um álbum como Beauty Behind the Madness na mesma categoria de alguns outros artistas, não é justo.” Ambos os álbuns foram, orgulhosamente, projetos pop que acabaram do como Childish Gambino, Lianne La Havas e SZA.

ganhando Grammys contra artistas tão diferentes um

“R&B e black music são uma variedade muito grande”, acrescenta. “Se eles nos colocarem em uma categoria, ainda acho que não é justo. Vamos ver como vai ser.”

Tesfaye estava observando de perto enquanto os protestos que se seguiram à morte de George Floyd pela polícia de Minneapolis ajudaram a gerar alguns acertos de contas da indústria musical. Ele doou US$ 500.000 para fornecer assistência jurídica e dinheiro de fiança para os manifestantes, bem como para a organização Black Lives Matter. Ele postou seus recibos e convocou sua própria indústria para falar pela vida dos negros após décadas de lucrar com o talento negro – nomeando especificamente o Universal Music Group (dono da Republic), Sony e Warner, bem como serviços de streaming Spotify e Apple Music.

“Eu ouvi muitos grilos (silêncio)”, diz Tesfaye. “Eu apenas me senti como, ‘Quer saber? Eu vou começar isso. Deixe-me apenas começar a vibe com isso. ‘Eu marquei todos. Eu bati em todo mundo também. Não foi apenas o Instagram. Eu estava tipo, ‘Vamos fazer isso juntos pela comunidade, pela cultura. Precisamos de vocês agora.””

O cantor manteve essa mesma energia ao longo do ano. Sua experiência no TikTok dobrou como arrecadação de fundos para a Equal Justice Initiative, uma organização sem fins lucrativos que visa acabar com o encarceramento em massa na América; os espectadores arrecadaram $350.000. Naquela mesma semana, Tesfaye doou US$ 300.000 para a Global Aid for Lebanon, após a explosão mortal em Beirute.

Quanto a outras maneiras pelas quais a indústria pode apoiar melhor os artistas negros, Tesfaye tem apenas um conselho que segue. “Não se trata de dinheiro inicial”, diz ele. “Certifique-se de possuir sua música. Essa é a sua alma, então certifique-se de possuí-la. Isso tudo que posso realmente dizer sobre isso.”

Ele foi inteligente o suficiente para possuir seus mestres desde o início, e por meio de seu selo XO, que ele fundou em 2010 com seu diretor criativo, La Mar Taylor, ele também foi capaz de elevar amigos como Nav, Belly e Black Atlass. Se e quando ele fizer seu filme tão sonhado, será um projeto XO também.

“Sempre será algo em que colocaremos nossos 110 por cento, seja qual for o projeto”, diz ele. “Se for a hora do filme, todos estarão focados no filme. Se é hora de Nav, todos estão se concentrando nisso. Se for a hora do The Weeknd, todos estão se concentrando no The Weeknd. Nós realmente acreditamos que um império só pode ser grande se o coração estiver nele, a alma nele. “

O império do The Weeknd poderia crescer com mais um álbum até que a vida voltasse ao normal: ultimamente, ele começou a produzir algumas das novas canções que escreveu em um estúdio improvisado em seu condomínio.

Enquanto ele fazia isso, seu som se tornou uma influência palpável em heróis e colegas, de Drake
a Beyoncé – e ao mesmo tempo The Weeknd se aproximava do centro do pop. “Sempre disse
que sou uma estrela pop”, acrescenta ele. “Achei que House of Balloons fosse pop.

Em junho passado, os Grammys renomearam a categoria de Melhor Álbum Urbano Contemporâneo, na qual Tesfaye ganhou dois de seus três Grammys, depois que Tyler, The Creator apontou em janeiro que parecia um catchall para artistas negros que fazem música inovadora. “Foi peculiar”, diz Tesfaye sobre a categoria, que agora é R&B progressivo. “Colocar um álbum como Starboy e colocar um álbum como Beauty Behind the Madness na mesma categoria de alguns outros artistas, não é justo.” Ambos os álbuns foram, orgulhosamente, projetos pop que acabaram do como Childish Gambino, Lianne La Havas e SZA.

ganhando Grammys contra artistas tão diferentes um

“R&B e black music são uma variedade muito grande”, acrescenta. “Se eles nos colocarem em uma categoria, ainda acho que não é justo. Vamos ver como vai ser.”

Tesfaye estava observando de perto enquanto os protestos que se seguiram à morte de George Floyd pela polícia de Minneapolis ajudaram a gerar alguns acertos de contas da indústria musical. Ele doou US$ 500.000 para fornecer assistência jurídica e dinheiro de fiança para os manifestantes, bem como para a organização Black Lives Matter. Ele postou seus recibos e convocou sua própria indústria para falar pela vida dos negros após décadas de lucrar com o talento negro – nomeando especificamente o Universal Music Group (dono da Republic), Sony e Warner, bem como serviços de streaming Spotify e Apple Music.

“Eu ouvi muitos grilos (silêncio)”, diz Tesfaye. “Eu apenas me senti como, ‘Quer saber? Eu vou começar isso. Deixe-me apenas começar a vibe com isso. ‘Eu marquei todos. Eu bati em todo mundo também. Não foi apenas o Instagram. Eu estava tipo, ‘Vamos fazer isso juntos pela comunidade, pela cultura. Precisamos de vocês agora.””

O cantor manteve essa mesma energia ao longo do ano. Sua experiência no TikTok dobrou como arrecadação de fundos para a Equal Justice Initiative, uma organização sem fins lucrativos que visa acabar com o encarceramento em massa na América; os espectadores arrecadaram $350.000. Naquela mesma semana, Tesfaye doou US$ 300.000 para a Global Aid for Lebanon, após a explosão mortal em Beirute.

Quanto a outras maneiras pelas quais a indústria pode apoiar melhor os artistas negros, Tesfaye tem apenas um conselho que segue. “Não se trata de dinheiro inicial”, diz ele. “Certifique-se de possuir sua música. Essa é a sua alma, então certifique-se de possuí-la. Isso tudo que posso realmente dizer sobre isso.”

Ele foi inteligente o suficiente para possuir seus mestres desde o início, e por meio de seu selo XO, que ele fundou em 2010 com seu diretor criativo, La Mar Taylor, ele também foi capaz de elevar amigos como Nav, Belly e Black Atlass. Se e quando ele fizer seu filme tão sonhado, será um projeto XO também.

“Sempre será algo em que colocaremos nossos 110 por cento, seja qual for o projeto”, diz ele. “Se for a hora do filme, todos estarão focados no filme. Se é hora de Nav, todos estão se concentrando nisso. Se for a hora do The Weeknd, todos estão se concentrando no The Weeknd. Nós realmente acreditamos que um império só pode ser grande se o coração estiver nele, a alma nele. “

O império do The Weeknd poderia crescer com mais um álbum até que a vida voltasse ao normal: ultimamente, ele começou a produzir algumas das novas canções que escreveu em um estúdio improvisado em seu condomínio.

“Eu posso ter outro álbum pronto para sair quando esta quarentena acabar”, ele diz com o mais leve sorriso implícito em sua voz, como se ameaçando outro sucesso inevitável. Ele ainda sente fome como artista. É uma viagem que ele nunca quer perder, e é por isso que ele passou seus meses em casa fazendo exercícios de composição enquanto fazia uma maratona de filmes de terror coreanos.

“Eu sou culpado de querer superar meu último álbum”, diz ele. “Mas nunca é como,tenho que fazer o mesmo tipo de música’. Estou tão feliz por não ser assim. Minha paleta é tão ampla.”

Assim, ele promete, a música que ele está escrevendo está em um mundo totalmente diferente do After Hours – um novo planeta no Universo Weeknd Cinematic. “Estou tentando encontrar um equilibrio perfeito entre o filme e a música, e até agora está indo muito bem”, diz ele. “Acho que posso ter decifrado o código.”

  • Esta história aparece na nova edição autônoma do Grammy de 2021, enviada a especialistas da indústria musical este mês.

Escrito e publicado por : Helena Fernandes

Tradução: Maurício e Rebeca

XO, TWBR

05 de setembro