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Mesmo quando ele entra em uma nova fase de quem é ‘The Weeknd’, Abel Tesfaye continua sendo a barda moderna dos nossos tempos mais fodidos.

Abel Tesfaye, também conhecido como The Weeknd, está fazendo algo que poucas pessoas estão se deixando fazer agora. Algo que estamos evitando nos últimos quatro meses. É emocionante, mas um pouco perigoso, mesmo considerando a rapidez com que a inclinação escorregadia poderia dar lugar a uma espiral existencial. Ele está sentado sozinho no condomínio de Westwood, onde ele foi escondido desde Março, imaginando o que ele estaria fazendo agora, em uma noite tipica de verão, em uma linha do tempo alternativa. Um que não inclui uma pandemia e vários graus de bloqueio e isolamento social. Ele realmente não deveria, mas ele está se deixando seduzir pelo hipotético.

São 7:00 da manhã em L.A., onde ele vive, mas 10:00 da manhã na costa leste, onde, se fossem tempos normais, ele estaria fazendo uma parada na turnê de After Hours, seu novo álbum – que acabou de sair em 20 de Março, na mesma semana que os portões do inferno se abriram completamente aqui na Terra. Se isso não tivesse acontecido, ele estaria nos bastidores, se preparando para se apresentar antes de uma multidão de vinte mil pessoas no TD Garden, de Boston. Ele teria aquecido a banda, e talvez agora ele estaria tomando um shot de prosecco, ou apenas trocando piadas com sua equipe até o momento em que as luzes diminuiram e ele podia ouvir a multidão, sentir aquela pequena onda de energia, ele sempre fica bem antes que ele lance para o primeiro. Ele não pode realmente descrever, mas ele está sentindo isso agora, como o formigamento de um membro fantasma. “Eu sinto que meu corpo foi programado e ajustado para estar no palco”, ele diz com a melancolia de alguém descrevendo planos erroneos com um ex. O show – toda a turnê – seria maior, mais grandiosa, mais ambiciosa do que o que ele fez antes. Ele e sua equipe imaginaram uma experiência teatral, como uma peça de três-ato ou uma ópera contando a história do personagem do clipe de

Blinding Lights”, um homem sujo de sangue, um homem de beat-up em uma jaqueta vermelha afiada, tentando desesperadamente foder, beber, se drogar (talvez assassinar?), Seria uma nova iteração do Weeknd, que o levaria para a segunda década de sua carreira. Se o conceito de Starboy, sua última turnê, foi toda sobre a interação com o público -como ele a coloca, “levá-los a jogar junto e cantar junto e pulando com eles, você sabe, Mosh Pitting” – Essa turnê seria sobre narrativa distante. Não intimidade com a multidão ou deixar os fãs chegarem perto dele, mas deixando-os testemunhar uma experiência que ele criou. Menos simbióticos, mais parasitários. “O público não existiria realmente para mim”, diz ele. “Eu estaria no meu próprio mundo.”

Todas as informações recebidas sobre o Tesfaye, de seu publicitário, de todos os perfis dele já escritos, indicam que ele é incrivelmente timido. (Isso é sempre revelado como se fosse algo que nunca foi dito sobre uma pessoa famosa.) Ele emergiu na cena musical como uma figura sombria, tão boa em ofuscação que as pessoas não sabiam se The Weeknd era um artista solo, um grupo ou uma projeção de computador. O debate sobre se ele realmente é tão tímido ou se está comprometido com um pouco e na verdade é algum extrovertido bobo e tagarela tem sido motivo de atenção para perfis de revistas desde que ele se tornou famoso – como muito, muito famoso – em 2015. Cinco anos depois, ele ganhou Grammys e American Music Awards, ele foi o headliner do Coachella, ele faz turnês constantemente. Ele vai para as festas da semana de moda e teve dois romances de alto perfil, analisados no blog, com supermodelo e uma mega estrela pop. Ele vale dezenas de milhões de dólares. The Weeknd assumiu uma vida própria; É um personagem separado do homem que habita. Mas a expectativa ainda é tímida. Como sua persona como um artista evolui, há uma desconexão crescente entre quem ele é no palco e em sua música e o que ele deixa os fãs vêem de sua vida pessoal. É dificil dizer se ele está preso em uma prisão criativa ou se ele criou uma linha de defesa para si mesmo.

Em uma tentativa de conhecê-lo onde ele está, nós concordamos em começar a discutir as cinco músicas que ele acha que o define, como se

fossemos historiadores estudando o passado para fornecer uma visão
sobre os tempos modernos.

Ele preparou suas escolhas antes da nossa entrevista, despachando seu
publicitário para enviar a lista um dia antes, como um aluno obediente. E
quando a conversa para conhecer você – na qual eu, infelizmente, não fui
convidado para visitar o apartamento – leva aos detalhes das músicas, ele
se anima, seu rosto redondo e olhos escuros alegres em um contraste
gritante com as letras que seu publicitário me enviou, cheias de “ooooh
yeah”, modelos e buc***.

A primeira música é “What You Need”, de sua estreia, House of Balloons,
um sonho narcoléptico, que ele afirma, de novo e de novo, que ele não
pode ser o que você quer, mas é o que você precisa. A música saiu em
2011, quando seu cabelo estava crescendo em suas famosas tranças estilo
Tim Burton e ele estava dobrando camisas em uma loja American Apparel
de Toronto. “Você se identificaria como um blipster?” Eu brinco (estou
tentando aqui), usando um termo que nenhum negro usaria sobre si
mesmo a menos que fosse um masoquista ou um imbecil profundo. Ele ri
e continua com a história. É um que ele gosta de contar sobre si mesmo:
ele havia saído do ensino médio, saiu da casa de sua mãe na área de
Toronto, e estava morando em uma casa com seus amigos em Parkdale,
um bairro descolado e sujo, onde ele poderia fazer festas, fod**, usar
drogas, tanto faz. Ele também estava compondo músicas, primeiro
escrevendo o que ele achava que seria hits para artistas pop cantarem.
Mas embora ele logo ajude a escrever músicas para o álbum de Drake em
2011, Take Care, ele não podia deixar de perceber que ele cantou suas
músicas melhor do que outras pessoas.

Tesfaye diz que estava escrevendo a música que queria ouvir na época. Ele
estava cansado de EDM acelerado e percebeu que se ele queria ouvir
música mais lenta de um sadboy que fode, outros provavelmente queriam

  • não, precisavam – também. Ele leva o que merece por impulsionar essa
    mudança no cenário musical.

Em uma entrevista recente para a Variety, ele apontou que “Climax” de
Usher em 2012 é semelhante à sua própria música antiga, lembrando a
primeira vez que a ouviu e sentindo que foi diretamente inspirada por seu

som único. Ele mencionou que achou isso lisonjeiro, mas também ficou
“bravo”. (O produtor de “Climax”, Diplo, mais tarde confirmou que ele foi
realmente influenciado pelas primeiras coisas de Tesfaye.) O comentário
teve uma resposta indireta de Usher – um vídeo dele realizando as
acrobacias em falsete que a música exige – e lançou #ClimaxChallenge no
Instagram, que divertiu as pessoas por alguns dias, assim como os
sussurros de uma rixa entre os dois artistas.

Mas não foi uma rivalidade, diz Tesfaye, irritado porque alguém pensava
o contrário. “Eu pedi desculpas a ele e disse-lhe que foi mal interpretado.
Ele é uma das razões pelas quais faço música. Definitivamente. Não, não,
não tenho nada de ruim a dizer sobre Usher. O cara mais doce e pé no
chão de todos os tempos.”

Às vezes, ele tocava sua própria música no sistema de som da American
Apparel. Todo mundo estava sentindo isso, diz ele, mas ninguém sabia
que eles estavam dobrando minissaias elásticas e blusões bem ao lado do
cara que estava nos alto-falantes da loja. Com o tempo, House of Balloons,
junto com seus lançamentos subsequentes de 2011, Thursday e Echoes of
Silence, se tornaram os favoritos cult. Os fãs responderam à vibe indie
R&B de Jordan Catalano, e a recalcitrância se tornou parte do fascínio.

Não foi uma atuação, diz ele, ou um truque. Ele simplesmente não gostava
dos holofotes. “Eu não estava muito confiante com a minha aparência.
Não achei que pudesse vender a música parecendo comigo”, explica ele.
Ele não colocou seu rosto não obscurecido nas capas de seus álbuns e não
falava com os repórteres. “Eu era muito teimoso. Até hoje, acho que
nunca fiz uma entrevista de rádio. Eu simplesmente sinto que daria uma
entrevista horrível.”

Ele não tinha dúvidas de que a música em si era boa, no entanto. Tipo,
bom o suficiente para lotar anfiteatros e estádios, então é aí que ele se
concentra como artista. Será que seu verniz de timidez estava a serviço
dessa grande ambição? Em uma entrevista à Rolling Stone de 2015 que
também funciona como seu oráculo, Tesfaye disse ao repórter: “Acho que
é por isso que minha carreira vai ser tão longa: porque não dei tudo às
pessoas”.

Então “What You Need” – o que essa música significa para ele? É sobre se
esconder à vista? O medo de possuir seu poder completo como artista?
Qual é o significado de necessidade quando se trata de arte?

“Nenhum significado real. Apenas uma música sexy de R&B”.

O som que ele introduziu em suas três primeiras mixtapes, que mais tarde
foram reembaladas e relançadas como Trilogy, rendeu a ele um contrato
com uma gravadora e seu primeiro álbum de estúdio, Kiss Land de 2013,
junto com seus seguidores cult. Foi de Kiss Land que ele escolheu a
segunda música de sua biografia de cinco músicas, “Wanderlust”.

Na época, ele disse a Complex que a música era sobre uma turnê, e sobre
não saber quem ele era como pessoa, e sobre um medo sincero que
estava tendo (foi inspirado por cineastas de terror como John Carpenter)
em relação à fama. “Wanderlust” tem a sensação de uma música de
transição: ouvimos dicas de poppy, hinos pesados de sintetizadores que
virão, mas se apega ao som da House of Balloons. Não fez não trabalho,
mas não muito trabalho, também. Ele percebeu algumas coisas depois
disso: ele não era muito um artista e precisava fazer mais turnês, e se ele
quisesse lotar arenas para 20 mil lugares, ele precisava de ajuda para criar
uma música pop.

Ele pediu orientação ao estúdio. Ele escolheu as próximas três canções
como canções definidoras (uma trapaça; ele tentou vendê-las como uma
escolha usando barras) – “Love Me Harder”, o dueto com Ariana Grande
em 2014; “Often”, de seu segundo álbum, Beauty Behind the Madness de
2015; e “Earned It”, de Fifty Shades of Grey, 2015 – foi o resultado. A
diferença entre “Often” (uma faixa platônica de Weeknd) e as outras duas
(uma um hino pop dirigido pelo lendário hitmaker sueco Max Martin e a
outra uma faixa para rádio para mães que amam softcore) mostra como
ele estava estudando. Como ele estava tentando entender que funcionava
com suas coisas (ou seja, infinitos sinônimos para a forma como a
anatomia feminina responde ao seu apelo sexual e sentimentos
complicados em relação a ligações desrespeitosas) e fazer sucesso. Ele
ouviu: foi a primeira vez que ele ouviu várias músicas suas no rádio em
rotação ao mesmo tempo.

Este foi talvez o momento em que suas personalidades se separaram, ou
pelo menos chegaram a uma bifurcação – se sua discografia permitir

alguma representação de psicólogo de poltrona aqui. Ele poderia
permanecer um favorito cult e seguir o caminho de Beauty Behind the
Madness, ou poderia seguir o caminho que o levaria a tours em estádios,
com “Starboy” de 2016, sua escolha final na pequena biografia que
estamos construindo juntos.

A música foi uma Earworm (cativante, pegajosa) imediata, um híbrido de
Daft Punk/R&B-electropop sobre as extravagancias de um estilo de vida
que Tesfaye estava certamente desfrutando, totalmente, na época. Ele
havia perdido uma certa qualidade vocal característica – aquela que o fazia
soar como se estivesse cantando através de um gotejamento pós-nasal
movido a cocaína. Essa nova voz foi polida até brilhar. Suas letras eram
uma espécie de crua calculada – uma versão de sentimentos que estavam
em canções como “The Hills”, lixadas para consumo em massa. A música
indicava uma evolução total e necessária de uma versão antiga de si
mesmo para uma nova (Tesfaye’s Ziggy Stardust ou Sasha Fierce). Não foi
uma transição sutil para o que a mídia chamou de sua “fase Michael
Jackson”, uma comparação que não caiu bem. “Havia algo de errado [no
comentário] que não parecia genuino. Parecia que eles estavam me
preparando para um desastre”, diz Tesfaye. “Eu queria transcender. Eu
queria que a música transcendesse”

Estou surpreso que ele terminasse sua biografia de cinco canções lá, com
uma música que saiu em 2016, quando

“Bem, você só me deu cinco músicas”, ele rebate quando eu aponto isso.

Quer ele quisesse incluir em sua biografia ou não, After Hours tem a
música que parece mais intencionalmente autobiográfica do que qualquer
coisa que ele já lançou antes: “Snowchild”, uma faixa mais suave sobre
seus anos em Toronto, sua vinda de House of Balloons a Hollywood e as
coisas que o incomodam com a fama.

Ele chama a música de “uma peça de época”: “Eu só queria fazer meu
Dark Knight Returns.”
A referência da história em quadrinhos (e o video
cheio de easter eggs, uma colaboração com o primeiro estúdio de
animação de propriedade negra no Japão, D’ART Shtajio, apresentando
um Tesfaye em animação) dá a distância emocional de uma origem de
personagem de super-herói história. É quase pessoal – quase.

Fiel ao seu núcleo, ele ainda demonstra maneiras surpreendentemente
inventivas de descrever sexo (ele “dê [s] sua filipe K. Dick”), mas ele canta
com uma nova seriedade sobre tudo o que ele quer deixar para trás: uma
mansão de US$ 20 milhões em Hidden Hills, por exemplo. Ele colocou sua
famosa casa de nove quartos no mercado, a manifestação
frequentemente mencionada de sua relutância em estar aos olhos do
público. (É o tipo de lugar em que você mora se você é rico e não quer ser
visto. Você tem uma piscina, um spa, uma quadra de basquete e quartos
suficientes para os manos, se você nunca pretende se misturar o mundo
real.)

“Toda aquela casa, nunca fui realmente eu”, diz ele agora. Ele trocou a
mansão em favor do condomínio Westwood. “Bem, todo o andar de um
condomínio”
, diz ele. Hoje em dia, na maioria das vezes, é só ele e seu
cachorro, Caesar, um grande doberman que pensa que é gente. “Ele é um
amor, mas é super protetor. Ele vai me avisar se alguém estiver por
perto.”

Em Janeiro, ele colocou a jaqueta vermelha que era para ser a marca
registrada do traje de After Hours e apresentou o single mais popular,
“Blinding Lights”, no Kimmel. 7 de março foi a última vez que ele se
apresentou para uma audiência ao vivo, em uma gravação do SNL.

O álbum foi lançado quando as cidades estavam fechadas. A primavera foi
um balde de ansiedade coletiva, opressão, isolamento e dor de cabeça,
seguido por um verão de continua inquietação, além da necessária revolta
social e racial explosiva. Sirenes de ambulância pareciam ser a única trilha
sonora adequada. Tesfaye considerou, por um nanossegundo, adiar o
álbum, mas finalmente decidiu lançá-lo. Ele percebeu que seus fãs
precisavam de uma distração nesses tempos estranhos, e ele acabou com
um álbum que é sobrenaturalmente apropriado para ficar preso em casa,
suando, entrando em pânico, se masturbando e se desesperando.

Sonoramente, quem é mais adequado, realmente? Ele tem essa voz
seráfica que embala você em canções sobre as noites enfraquecidas e os
submundos, onde todos os nossos impulsos desviantes se propagam e nos
transformam em versões demoníacas de nós mesmos. No geral, os críticos
chamam o After Hours de seu melhor álbum, embora alguns reclamassem

que era muito Max Martin astuto, quando poderiam ter usado
temperamental e silencioso, muito produzido quando precisávamos cru,
muito rápido quando precisávamos de lento (embora isso não seja
realmente culpa do Weeknd; música pop de todos humor está se
acelerando). Mas mesmo quando a mãe pode cantarolar também, suas
estrelas-gula sempre foram inquietação, solidão e tesão angustiado.
Aqueles que ouvem o Weeknd com fervor ou até mesmo ambientalmente
não ficaram surpresos que o álbum contivesse uma faixa pop o suficiente
para ser a música do verão e psicótica o suficiente para ser a música deste
verão. Mesmo quando ele está entrando em uma nova fase de quem é o
Weeknd, ele continua sendo o bardo moderno de nossos tempos mais
fodidos. Pela primeira vez em uma década, ele sente que realizou o que se
propôs a fazer depois de Kiss Land. Ele conquistou os sons de ondas de
sintetizadores mercuriais que vem experimentando em toda a sua
carreira. Ele finalmente, pelo menos musicalmente, misturou as duas
partes de si mesmo: o ambicioso e brilhante pop star de uma turnê de
arena e o narcoléptico fuckboy (ambos ainda igualmente profanos). Seu
falsete sobe para notas altas que ameaçam quebrar, bem como nossa
psique no dia-a-dia. “Blinding Lights”, ele diz, é sobre “como você quer
ver alguém à noite, e você está embriagado, e está dirigindo para essa
pessoa e está cego pelas luzes da rua, mas nada poderia impedi-lo de
tentar ir ver aquela pessoa, porque você está tão sozinho. Não quero
estimular dirigir embriagado, mas esse é o tom sombrio.”

Três dias antes de a música cair, Tesfaye quebrou um silêncio de cinco
meses no Instagram para anunciar que mais músicas novas estavam
chegando. “ESTA NOITE COMEÇAMOS UM CAPÍTULO PSICÓTICO DE
FUSÃO DO CÉREBRO VAMOS LÁ”, ele também tuitou. (Isso foi em
novembro, mas um tweet perene, na verdade.) Em Junho, a música era a
música mais transmitida do Spotify no mundo, ultrapassando 1 bilhão de
reproduções.

“É assustador. É um pouco…” ele diz quando menciono que a música, o
tweet, o fazia parecer um vidente. “Isso me faz sentir como se houvesse
sempre, tipo, um ser superior ou algum poderoso além do ser que está,
você sabe, me acompanhando pela vida. Então sim, quero dizer, é
assustador. É estranho.”

Ele está com a dor de cabeça agora, se for honesto, porque mesmo com
tudo o que está acontecendo, ele tem que admitir que está mais feliz do
que nunca. “Eu posso parar de me preocupar, além do que está
acontecendo no mundo, o que é uma merda que eu não possa
realmente desfrutar da minha felicidade, sabe?”

Há uma curiosidade natural, embora mórbida, sobre o que as celebridades
estão fazendo em suas casas quando não podem deixá-las. A vida interior
de Tesfaye não tem a mesma qualidade de “andar de cachorro nas patas
traseiras” que o Toosie Sliding de Drake em sua mansão tem; ou o upload
de videos de Henry Cavill de si mesmo em um top, delts em tela cheia,
construindo um computador, tem; ou a armadilha de sede de Martha
Stewart em uma piscina nos Hamptons. Qualquer fantasia sobre Tesfaye
chamando mulheres ou encomendando drogas, ou ambos, para uma
mansão durante a pandemia é (decepcionantemente?) apenas fanfic.

Ele está trabalhando, diz ele. Na verdade. Escrevendo e gravando novas
músicas para si mesmo e para outros artistas. Ele joga videogames, mas
principalmente para pesquisa. Ele é um nerd de cinema – ele faz
referências aos filmes em todos os álbum – então, naturalmente, ele está
assistindo muitos deles. (Ele acabou de ver o thriller coreano Burning
depois que tantas pessoas o recomendaram a ele.) Ele está trabalhando
em dois roteiros, mas suas ambições para eles são modestas. Ele quer
fazer pequenos filmes independentes e talvez escrever papéis para si
mesmo – talvez.

Mas não é como se ele estivesse sentado sozinho em um apartamento
com César, escrevendo músicas e ignorando a vida real e suas
consequências. Recentemente, Tesfaye fez um gesto muito público na
forma de grandes doações. Ele deu $1 milhão para vários esforços de
socorro para ajudar com a pandemia e $500.000 para vários grupos Black
Lives Matter. Não foi a primeira vez que fez isso, mas ele divulgou uma
declaração sobre a responsabilidade do artista e sobre a dívida que a
indústria musical tem com os artistas negros. E sobre suas próprias
experiências como homem negro na indústria e na América? Ele
experimentou racismo?

“Provavelmente sim, sabe? Provavelmente, tenho certeza. Mas eu tento
me concentrar em fazer isso sobre a música e tentar ter sucesso”
, diz ele
evasivamente. Mesmo assim, ele admite que, embora o Canadá tenha

seus próprios problemas raciais, eles realmente não se parecem em nada com os da América, que são mais evidentes. Ele tem uma equipe incrivelmente compacta que parece oferecer-lhe alguma proteção. “Simplesmente não dependemos de terceiros para nos levar aonde precisamos”, diz ele.

Tesfaye acabou de pendurar seu primeiro IRL na semana anterior à nossa conversa. Ele se reuniu com alguns membros da equipe que mencionou, incluindo La Mar Taylor, seu amigo de longa data que se tornou diretor de criação. Ele não o tinha visto desde a gravação do SNL. “Não havia absolutamente nenhuma luta contra isso”, diz ele de repente, surpreendentemente sério. “Nós nos abraçamos.” Não foi nem um jeito muito extravagante. Eles simplesmente sentaram juntos conversando, basicamente recriando seu bate-papo em grupo pessoalmente.

Ele está abraçando o tempo, a simplicidade, que vem com uma vida reduzida a corridas de supermercado e nada mais. Ele também fez trinta anos no início deste ano e relata sentir o que a maioria das pessoas sente nessa idade: ele está contente. Ele tem amigos e família que aprecia. Ele está aprendendo a abandonar as coisas que não o servem. Talvez ele não esteja ignorando o mundo real, na verdade; é apenas que ele reforçou suas fileiras e sua existência, de modo que ele controla o que entra e sai de seu mundo.

E quanto à sua reclusão? Vale a pena abandonar? Ele ainda precisa disso? Tesfaye pensa por um momento. “Quanto mais velho você fica, mais longa é sua carreira… você sabe, eu deixo muito isso. Às vezes eu volto, porque sinto falta.”

A luz mudou, o sol desapareceu, e ele está sentado metade na escuridão por um tempo, rosto coberto como uma das capas de um de seus álbuns antigos. É muito dramático.

Mas então ele se levanta para acender a luz, revelando totalmente seu quarto, que parece um quarto de hotel – TV de tela plana na parede, roupa de cama branca. Ajustando-se reflexivamente à inundação de luz que expõe tudo, ele me diz que tem apenas alguns minutos restantes, encerrando rapidamente a ligação.

Talvez seja a situação dada, em uma pandemia. É estranho exigir intimidade de alguém? Especialmente uma celebridade? Sim e não. Antes de Tesfaye ser isso, ele era uma presença silenciosa cantando os sentimentos e pensamentos mais desviantes e secretos os seus e os de outras pessoas. Ele cantou sobre o descontentamento sexual milenar da mesma forma que Taylor Swift cantava seus diários – criando uma expectativa dos fãs que agora eles não conseguem abalar: que as músicas são para eles, que os videoclipes e as letras são cheios de easter eggs para eles. Talvez ele seja apenas um cara que quer jogar videogame e escrever roteiros e ficar sozinho, mas a experiência dele é intima. Seu sigilo promete expansão e desperta o desejo de descobrir o que está por trás disso – é algo que precisa ser protegido ou nada mais do que uma busca cotidiana justificada por privacidade?

Então, alguns dias depois, estamos conversando por telefone e finalmente pergunto a ele sobre sua relutância em elucidar coisas que são tão discutidas na imprensa. Não é melhor esclarecê-los com suas próprias palavras? Ele faz uma pausa e parece incerto sobre como responder.

“Eu não sei, talvez. Talvez possa ser que se eu sentir que estou reiterando ou respondendo à mesma pergunta, mas sinto que, para mim, é como, Oh, ok, bem, vamos conversar sobre outra coisa. Sim. De a eles algo mais para conversar, sabe? Não vamos voltar e dar a eles as mesmas manchetes. Quer dizer, eu sei que há muito mais em mim, e há muito mais na música, e há muito mais em tudo”.

Nesse ponto, se ele vai abordar seu passado, Tesfaye parece querer fazê lo por meio da paródia. Ele chegou mesmo a ser ator convidado em um episódio de American Dad!, interpretando a si mesmo, mas animado e….. virgem. É uma piada que cai melhor se você, bem, experimentou seu magnetismo em primeira mão. Eu, por exemplo, uma vez vi Tesfaye se apresentar ao vivo em uma festa no jardim do MoMA e fiquei chocado ao me surpreender com a força de seu poder sexual no palco. Eu surpreendi a mim mesmo e ao meu par gritando até minha garganta ficar em carne viva. Em vez de deixar os outros ridicularizá-lo como um cara que uma vez disse sério em uma entrevista à Rolling Stone: “Eu fiz muito sexo”, ele está propositalmente segurando seu eu passado para zombaria- é uma maneira de superar os eu’s que não nos convém ou nos define mais.

Ele fez isso de novo ao interpretar corajosamente uma caricatura de seu eu anterior, no filme dos irmãos Safdie, Uncut Gems. No filme, ele veste uma peruca de seu penteado antigo (“Estava tão quente o tempo todo”), vai para o 1 OAK e tem um amasso no banheiro com Julia Fox (uma grande amiga dele). Eu pergunto a ele se ele poderia voltar a qualquer versão dessa pessoa. “Não. Quer dizer, eu realmente não disse nada estranho. Quer dizer, éramos todos crianças de dezoito anos, como você chama. (Ele quer dizer blipster.) “Estou apenas crescendo agora, amadurecendo, aprendendo.”

Jogar o The Weeknd como um personagem parece o equivalente a uma mansão em Hidden Hills – outra maneira de ficar guardado, distante, de colocar milhas entre ele e o resto do mundo. Ele para para considerar por que deixou o The Weeknd assumir uma vida própria separada. Ele parece perplexo.

“Eu sou um escritor. Às vezes eu escrevo uma música e não está na minha cabeça. Estou escrevendo para outra pessoa, mas acabo cantando. Eu quero escrever um álbum inteiro para uma artista feminina. Eu tenho uma visão completa do Weeknd. Mas acho que é assim… é o mesmo motivo pelo qual quero escrever para outra pessoa?”

Mas vamos lá: as pessoas têm que se perguntar se essa letra é sobre isso ou se essa música é sobre isso; foi essa linha, três minutos, vinte e quatro segundos, sobre aquela aparição no Met Gala? Quando ele cantou,

“Acabei de comer duas vadias antes de te ver” em “The Hills”, os fãs vão querer saber: ele chama as mulheres de vadias? Será que ele realmente fodeu dois deles no caminho para foder outro (o que parece o equivalente sexual de comer um Double-Double antes de ir para uma churrascaria)!? Como ele reconcilia algumas das coisas mais misóginas que diz, como chamar as mulheres de cadelas, o tempo todo?

Tesfaye me pede para me repetir de uma forma que me faz pensar que a surpresa de ouvir suas próprias letras lidas em voz alta para ele pode tê-lo forçado a fazer algo que ele nunca considerou – mas meu vídeo simplesmente congelou. Então eu pergunto novamente: “E a ‘vadia’?”

“É definitivamente um personagem. Quando você ouve algumas das coisas drásticas, pode dizer. Quer dizer, é por isso que é complicado, porque sou eu cantando as palavras; é minha escrita. É como se você

quisesse que as pessoas se sentissem de uma determinada maneira.
Você quer que eles sintam raiva. Você quer que eles se sintam tristes.
Você quer que eles sintam. Nunca é minha intenção ofender ninguém.”

Isso nos leva a um álbum que ele definitivamente não mencionou em sua
biografia, é My Dear Melancholy, de 2018 Foi uma queda surpresa entre
os ciclos do álbum que parecia mais House of Balloons do que nunca. Os
fãs declararam: “O velho The Weeknd está de volta.” A capa do álbum,
com o rosto obscurecido, vermelho, emergindo de uma sombra, parecia
familiar. Sonoramente, foi um retrocesso: vinte e dois minutos de dor
intensa e concentrada; batidas profundas sombrias e sexualmente
agressivas que pairavam no RPM do sexo muito chapado, não dançando
em um clube; letras cantadas como se o sentimento fosse tão urgente que
ele explodiria se não o colocasse para fora. (Levou cerca de duas semanas
e meia para escrever, gravar e lançar tudo do zero.) Um álbum de término
perfeito.

Também foi o pico “Vamos especular sobre o que está acontecendo aqui”,
porque o álbum existe em um mundo onde uma linha do tempo
presumida de relacionamentos de alto perfil de Tesfaye tomou forma,
onde ele parou de namorar Bella Hadid e estava romanticamente
envolvido com a estrela pop Selena Gomez, que então voltou para seu ex
Justin Bieber. Existem vários sites dedicados aos quais as letras são
supostamente sobre Hadid (“Espero que você saiba que esse p** ainda é
uma opção… Você era um equestre, então ande nele como um
campeão”), que são sobre Gomez (“Quase cortei um pedaço de mim pela
sua vida”), e que são sobre ele mesmo (“Vou foder com a dor e sei que
vou ficar bem”).

Isso o fez se sentir melhor?

“Sim claro. Quer dizer, isso teria sido uma droga se eu não fizesse.”

Trago à tona o fato de que ele descartou todo um álbum “otimista” em
favor de My Dear Melancholy. O que o fez fazer isso?

“Não é a minha primeira vez. Eu destruí tantos discos!” ele responde.

Tesfaye torna-se comicamente taciturno em torno desse tipo de coisa,
nunca combativo, às vezes arrependido, principalmente apenas
demonstrando que entende que se trata de um jogo, e se recusa a jogar,
com teimosia louvável. Eu escolho ser direto e perguntar de quem, se é que se trata, esse álbum é. Eu recebo o raramente encenado, verdadeiramente desconcertante “Sem comentários”. Ele diz isso docemente, quase se desculpando, mas com a finalidade de um portão de aço caindo sobre a janela de uma loja.

Escrito e publicado por: Helena Fernandes

Tradução: Maurício e Rebeca

XO, TWBR

05 de setembro