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Como o protagonista do pop dominou as paradas (e telas) em 2020? Da mesma forma que sempre fez: com um grupo coeso que o acompanha desde os primeiros passos sem medo de confiar em seus instintos desconexos – ou lutar ao lado dele quando necessário.

“Do que você está falando?” pergunta o homem de terno listrado. “É sobre mim?”

A conversa em questão é, na verdade, sobre um estúdio de gravação próximo de Los Angeles. Mas, assim como o sol nascerá no leste e se porá no oeste e todos os caminhos levarão a Roma, também todas as discussões entre este grupo acabam voltando ao homem das listras. “Oi,” ele diz, após um aperto de mão. “Eu sou Abel.” Abel é Abel Tesfaye, um quieto encantador que bate papo sobre seus planos de férias, lembra qual é o meu nome e se desculpa quando, apenas uma vez, ele me interrompe enquanto eu estou falando. Abel Tesfaye também é, logicamente, The Weeknd – o menino de ouro underground do R&B às vezes misterioso, sempre intrigante, com voz sedosa que se tornou príncipe do pop.

Sobre o terno, um sobretudo com gola de pele e brincos de diamante para a sessão de fotos de hoje, ele certamente se parece com o personagen – embora muito diferente do personagem que desempenhou com a dedicação de um ator de método no ano passado.

Em videoclipes, aparições noturnas e shows de premiação para seu álbum de sucesso After Hours, Tesfaye apareceu com o rosto mutilado e vestia uma jaqueta vermelho sangue – um sociopata carismático habitando um mundo de filme de terror misterioso igual a Halloween e Medo e Delírio (Fear and Loathing in Las Vegas).

Tesfaye, 30 anos, não o criou sozinho. A cada passo do caminho, ele se juntou a três homens igualmente vestidos que conversavam com ele no pátio de uma mansão em Hollywood Hills.

Juntos, eles são o cérebro de confiança da XO Records, os quatro co-fundadores do selo que tem sido sinônimo de The Weeknd desde que ele explodiu em Toronto no início de 2010 com uma cerne sombria e implacavelmente carnal de R&B eletrônico.

O homem compacto e sociável de xadrez cinza é o líder de fato: Wassim “Sal” Slaiby, 41 anos, gerente do The Weeknd e fundador / CEO da empresa de gestão SALXCO. Em parceria com a empresa-mãe Live Nation SALXCO supervisiona uma lista de cerca de 20 artistas (incluindo French Montana, Doja Cat, Bebe Rexha, Ty Dolla $ign e M.I.A.) e aproximadamente o mesmo número de produtores de peso. Alguns dos últimos, como Metro Boomin e London on Da Track, trabalham com uma ampla rede de artistas no hip-hop e além (incluindo, frequentemente, o próprio SALXCO); o resto, como Illangelo e DaHeala, funcionam essencialmente como uma equipe de produção interna para The Weeknd.

O homem elegante e preciso com o colete preto é La Mar C. Taylor, 30 anos, diretor criativo da XO, fundador da incubadora de talentos para jovens de Toronto, Hxouse, e companheiro de Tesfaye desde que se conheceram na aula de economia do ensino médio por metade vida.

O homem quieto da marinha é Amir “Cash” Esmailian, 37 anos, o ursinho de pelúcia do grupo; ele co-gerencia The Weeknd com Slaiby, dirige sua própria pequena empresa de gestão, YCFU, e carrega dois telefones celulares – cada um com um provedor de serviços diferente, para que ele nunca perca uma chamada de trabalho.

Em um ano em que uma pandemia paralisou grande parte da indústria, esses quatro homens – todos imigrantes ou filhos de imigrantes no Canadá – não apenas seguiram em frente, mas prosperaram. A decisão deles de manter o lançamento de After Hours em março deu início a um ano em que o álbum e seu onipresente single principal, “Blinding Lights”, dominaram as paradas, enquanto Tesfaye dominou as performances virtuais com sua visão cinematográfica inabalável. E enquanto a indústria da música confrontava um ajuste de contas histórico com justiça racial, a diversidade que sempre impulsionou a SALXCO e a XO – entre sua equipe, constelação de artistas e o Starboyem seu centro – deu um exemplo que outras empresas estão lutando para imitar.

“Nosso produtor Ali Gatie é iraquiano. M.I.A. é do Sri Lanka, Nav é indiano, Abel é etíope, Belly é palestino, eu sou libanês”, disse Slaiby. “Cash é persa. La Mar é jamaicana. [SALXCO diretor executivo] Lindsay Unwin é canadense. Você tem as Nações Unidas aqui. É assim há quase 20 anos.”

Eles podem parecer os principais especialistas da indústria agora, mas Tesfaye, Slaiby, Esmailian e Taylor tiveram sucesso em 2020 pelo mesmo motivo que fizeram desde que se reuniram pela primeira vez há 10 anos como iniciantes em Toronto: seu estreito vínculo familiar é a base de seu sucesso, Não o contrário. Eles aconselharam Tesfaye a sair de um péssimo acordo de gerenciamento inicial e por meio de sua passagem para o mainstream pop. Eles o guiaram a recordes de carreira marcantes, como sua próxima apresentação de 24 minutos no intervalo do Super Bowl em 7 de fevereiro – um “cubo mágico de problemas”, como diz Taylor, que levou seis meses de ligações em Zoom e várias trocas de e-mail para resolver. Eles conversam todos os dias, jogam basquete duas vezes por semana e passam as férias juntos.

E quando as coisas ficam difíceis – como aconteceu quando The Weeknd não recebeu nenhuma indicação ao Grammy em 2021, apesar do sucesso comercial e de crítica de After Hours – eles se unem, se levantam e seguem em frente. “Eu sei no fundo do meu coração que todos teriam sucesso em seus próprios meios se nunca tivéssemos nos conhecido”, diz Tesfaye, acenando para seus amigos. “Mas nós juntos – [o que criamos] não teria acontecido sem cada um de nós nesta sala. Todas as decisões que tomo, não tomo sem essas três pessoas aqui.

Sal Slaiby sabe como fazer uma entrada. Ele chega em um SUV do tamanho de um tanque com sua esposa, Rima Fakih Slaiby – Miss EUA de 2010 e a mãe de seus três filhos pequenos. (Eles se conheceram em uma festa do pijama na casa de Diddy.) Um cara empolgado que usa joias que parecem valer ainda mais do que seu carro, Slaiby tem um dom para a negociação – “Há coisas como, ‘De jeito nenhum você vai conseguir isso’, e então ele consegue”, diz Esmailian – e é ferozmente protetor de seus artistas e funcionários. “Fico bem sob pressão”, diz ele com naturalidade. “Eu sou o cara para quem você liga se tiver um problema. Você não precisa me ligar se tudo estiver bem.” Ele começa a rir alto. “Mas se houver um incêndio, ligue no meu telefone.”

Nascido em Ghazir, Líbano, durante a guerra civil dos anos 1970 e 1980, Slaiby passou grande parte de sua vida em um abrigo antiaéreo. Ele fugiu para Montreal, depois para Ottawa sozinho aos 16 anos e falava pouco inglês quando chegou.

Lá, ele conheceu um garoto da vizinhança chamado Ahmad Balshe – um rapper palestino-canadense que acabou se tornando o artista XO Belly – que o apresentou a Esmailian, cuja própria família havia emigrado de Teerã em meio à Revolução Iraniana. No início dos anos 2000, os três abriram negócios juntos, quando Slaiby e Balshe co-fundaram a gravadora de hip-hop/R&B Capital Prophet Records (Esmailian chefiou as promoções de rua e depois se tornou empresário).

A quinhentos quilômetros a oeste, em Toronto, Tesfaye e Taylor tinham sua própria agitação. Criadas por mães solteiras no subúrbio de Scarborough, na cidade, eles eram, como Tesfaye coloca hoje, “basicamente sem-teto”, alunos que abandonaram o colégio e postaram sua música no YouTube e no Facebook – sem seu rosto. “Nós meio que
jogamos nesse mistério por mais ou menos um ano”, diz Taylor, “até chegarmos ao ponto em que não podíamos mais esconder seu rosto, porque ele era simplesmente famoso.”

Em 2010, Esmailian estava morando em Miami, trabalhando para lançar Belly no cenário de hip-hop da cidade. Mas quando um amigo lhe enviou algumas faixas de um artista emergente de Toronto que se autodenominava The Weeknd, ele largou tudo e reservou um voo de volta para o Canadá no dia seguinte.

“Esse garoto está à frente de seu tempo”, Esmailian lembra de ter pensado. “Eu soube imediatamente.” Na primeira das muitas noites juntos na cidade, Esmailian e Tesfaye foram para um clube de Toronto com alguns amigos em comum na mesma noite em que Esmailian pousou.

Os dois viraram amigos rápidamente, e com a mixtape de estreia de The Weeknd, House of Balloons, prestes a explodir, Esmailian se tornou “o produtor, o gerente da estrada, o segurança e o motorista”. No final de 2011, Tesfaye havia lançado mais duas mixtapes, e o hype em torno dele havia escalado junto. Certa noite, no apartamento de Balshe, nessa época, ele e Esmailian conheceram o vizinho de Balshe, Slaiby. “La Mar e Abel estavam passando por um momento difícil”, diz Slaiby. “Eles tinham uma equipe diferente que ferrou seus negócios. As músicas estavam estourando. Sua carreira estava voando. Mas o negócio deles estava em uma zona de perigo porque eles não tinham a equipe certa. ” “Nós nos cercamos de pessoas que pensavam que sabiam de tudo e quase literalmente arruinaram nossas chances”, explica Tesfaye. A abordagem mais pragmática de Slaiby – “Você entende em que eu sou bom, e eu te digo onde ir em tudo que não sou bom”, diz ele – apelou, e ele e Esmailian libertaram Tesfaye de seu mau negócio. Eles se tornaram co-gerentes do The Weeknd e, pouco depois, os quatro homens fundaram a XO.

No início, eles perceberam que arriscar – e operar em sua própria linha do tempo – geralmente fazia sentido. A “estética misteriosa” do The Weeknd, como diz Taylor, significava que sua música tinha que falar por si mesma. “Acho que foi isso que realmente cativou a todos e catapultou Abel para a estratosfera”, continua Taylor. Esse burburinho logo se traduziu em grandes salários potenciais, mas a equipe da XO não os aceitou: quando um promotor australiano ofereceu um show de $ 160.000, eles recusaram este e outros parecidos, optando por tocar em clubes por todo o Canadá. “Eu sabia o quão importante era construir uma negócio de turnê”, diz Esmailian. “Nesse ponto, poderíamos ter ido para a etapa quatro ou cinco, mas eu sabia que tínhamos que começar na etapa um. Estávamos nos apresentando em locais para 500 pessoas, mas havia 2.000 pessoas do lado de fora tentando entrar. ” Quando as grandes gravadoras inevitavelmente começaram a rondar, essa onda de crescimento tornou-se uma avalanche. Entre os interessados estavam os co-fundadores da Republic Records e os irmãos Monte e Avery Lipman. “Eles vieram para Toronto, tipo, 10 vezes”, diz Esmailian. “Esses caras não dirigem uma pequena empresa – e indo para Toronto, você tem que lidar com a alfândega – mas eles continuaram aparecendo.” “Quando você se depara com alguém tão talentoso como Abel, você faz tudo e qualquer coisa para atrelar seu vagão ao sucesso dele”, diz Monte Lipman, “porque você sabe que esse tipo de artista tem a oportunidade de mudar o mundo”. Mas os Lipmans não eram motivados apenas por sua música; Monte chama a equipe XO de “tão competitiva quanto qualquer pessoa com quem já trabalhei”, elogiando “suas expectativas, lealdade e mentalidade de alcatéia”.

A persistência da Republic ressoou na equipe de The Weeknd, assim como o fato de que os Lipmans administravam uma empresa familiar. “Você sente isso na empresa”, diz Slaiby. “Todo mundo se importa.” No outono de 2012, a XO firmou uma parceria estratégica e de distribuição com a Republic e sua empresa-mãe, Universal Music Group. “Mesmo apenas tendo música no iTunes e Apple Music, não estávamos totalmente familiarizados com isso, e eles estavam”, diz Esmailian. “Mesmo com o rádio. Eles forneceram a estrutura. “O acordo deu a XO independência e Tesfaye propriedade de seus mestres – agora uma cláusula Slaiby insiste em qualquer contrato de artista. “Se você tem 70 anos e quer se aposentar, vender 50% pode ser um bom negócio”, diz ele. “Mas eu definitivamente prefiro ter e trabalhar no meu negócio todo dia.”

Em seis meses, o músculo da Republic pagou dividendos: sem um sucesso de rádio, o The Weeknd foi atração principal em locais como a O2 Arena de Londres, com 20.000 lugares. Sua equipe se perguntou o quão mais massivos esses programas poderiam ser se ele estivesse realmente no top 40 das rádios; ainda assim, Tesfaye foi cauteloso. “Eu nem sabia se queria fazer a passagem naquela época”, diz ele. “Muitos artistas que tiveram sucesso no mundo underground, eles têm medo de dar esse salto. Eu me senti assim.”

Em seis meses, o adiantamento da Republic pagou dividendos: sem um hit de rádio, The Weeknd foi atração principal em locais como a O2 Arena de Londres, com 20.000 lugares. Sua equipe se perguntou o quão mais massivos esses eventos poderiam ser se ele estivesse realmente no top 40 das rádios; ainda assim, Tesfaye foi cauteloso. “Eu nem sabia se queria fazer a transição naquela época”, diz ele. “Muitos artistas que tiveram sucesso no mundo underground, eles têm medo de dar esse salto. Eu me senti assim.”

Mas depois de vendas decepcionantes de seu primeiro álbum de estúdio de 2013, Kiss Land, Tesfaye percebeu que queria mais – e a Republic deu a ele o impulso perfeito para o mainstream pop. “Love Me Harder”, um dueto com a colega de gravadora Ariana Grande, tornou-se seu primeiro sucesso na Billboard Hot 100, chegando ao 7° lugar. (Não era apenas sinergia corporativa: em outubro, eles se reuniram em suas posições para álbum). Cinco meses depois, Republic fez de “Earned It” a peça-chave de sua trilha sonora de Fifty Shades of Grey – e um sucesso solo número 3.

“Para mim,’ Earned It ‘é a melhor música crossover que eu poderia ter ouvido”, diz Tesfaye, “porque parece um álbum do The Weeknd, mas também parece que é transcendente. Parecia fresco, novo e pop.”

Ele encontrou um nicho mainstream sem abandonar seu som, que definiu seus álbuns subsequentes, Beauty Behind the Madness de 2015 e Starboy de 2016. Ambos foram para o primeiro lugar e tiveram tours faturando em média $ 1,1 milhão por noite – uma grande diferença dos dias em que, lembra Esmailian, “terminaríamos um tour e perderíamos $ 200.000”.

“No início, estávamos falidos”, diz Taylor. “Abel investia todo o seu dinheiro de volta na produção.”

“Ele nunca foi movido por dinheiro”, acrescenta Esmailian. “Eu não sabia o que realmente era ter dinheiro”, admite Tesfaye. “Não sabia o que é perder dinheiro se nunca o tivesse.

Até hoje com a gravadora, é como, ‘Gente, vou colocar meu próprio dinheiro neste videoclipe. Está acontecendo.”

“Naquela época, Tesfaye se tornou um dos únicos 13 artistas a se substituir no primeiro lugar na lista das 100 melhores músicas (quando “The Hills” ultrapassou “Can’t Feel My Face”) e os caras – que viviam no SLS Hotel em Beverly Hills pela maior parte do ano – mudaram-se oficialmente para Los Angeles. Aqui, eles poderiam finalmente desfrutar das armadilhas do sucesso: dinheiro, carros esportivos e mansões – Tesfaye no enclave repleto de Kardashians em Hidden Hills, seus três amigos logo abaixo da 101 em Encino e Echo Park. Mas eles não estavam prontos para relaxar na piscina.

“Honestamente”, diz Taylor, “em cada projeto parece que estamos apenas começando”.

Em 25 de novembro de 2019, Tesfaye sentou-se ao volante de um SUV elétrico Mercedes-Benz e o mundo ouviu trechos de “Blinding Lights” de The Weeknd pela primeira vez. O comercial em que ele apareceu foi, como a maioria das decisões, o resultado de um brainstorming com Slaiby e a equipe XO.

“Gosto de marcas que são patrimônio, legado”, diz Taylor, que frequentemente medita e vai à academia antes de trabalhar em conceitos de desempenho e vídeo, design e, ainda, alinhamentos de marca. “Eu gosto de nomes conhecidos que têm peso nas conversas, porque é assim que eu mantenho a XO.

Depois de uma guerra de lances entre várias marcas importantes ansiosas para estrear o single, a Mercedes, diz Slaiby, “era a nossa bazuca”.

Foi a última vez que Tesfaye apareceu em público como ele mesmo por algum tempo. “Blinding Lights” foi lançado no dia seguinte, com um vídeo apresentando o homem de jaqueta vermelha – que passaria o ano protagonizando mais cinco vídeos, além de apresentações em programas e em premiações, seu rosto se transformando em hematomas, bandagens e uma cirurgia plástica (falsa) perturbadora.

“Isso exige muito planejamento e determinação”, diz Taylor, “para permanecer fiel a uma visão singular por 365 dias.” No entanto, não é estranho para Tesfaye. Ao longo de quatro álbuns de estúdio, ele sempre pareceu mais interessado em construir um mundo sonoro consistente do que se reinventar drasticamente de projeto para projeto. Mas Tesfaye admite que nem sempre é sua inclinação natural.

“Eles me chamam de ‘Fraldinha’ porque eu sempre mudo de ideia”, diz ele, arrancando uma risada de seus companheiros. “La Mar me mantém na linha, por exemplo, com videoclipes e mantendo uma história consistente de trabalho visual. Eu tenho um jeito de ser tipo, ‘Eu quero fazer outra coisa. Eu quero parecer diferente. Eu quero lançar mais música. ‘Eles estão lá para dizer,’ Vamos apenas manter isso focado.

Tesfaye apareceu no Saturday Night Live em 7 de março de 2020, 13 dias antes do lançamento planejado para o After Hours. Acabou sendo a última gravação ao vivo do show antes do lockdown da pandemia. Outras estrelas logo começaram a adiar os álbuns preparados, e as equipes Republic / XO quebraram a cabeça sobre a melhor maneira de agir. A decisão final caiu para Tesfaye.

“Abel estava tipo, Quer saber? F-k it “”, diz Taylor. “Nós vamos arriscar. Vamos lançá-lo e o que tiver que ser, será.””

A nova música do Weeknd, descobriu-se, era estranhamente adequada para os estranhos primeiros dias da quarentena, uma época em que o mundo real, muito parecido com o de After Hours, parecia sombrio e muitas vezes surreal.

Uma semana após seu lançamento, chegou o álbum Future Nostalgia de Dua Lipa – outro álbum pandêmico fortemente influenciado pelos sons das pistas de dança dos anos 80, embora de uma variedade mais puramente eufórica. After Hours ofereceu um tipo diferente de escapismo: melodias para quando seu controle sobre a realidade estava começando a escorregar, ou para agarrar alguma alegria em meio à distopia de 2020.

“Um dos meus momentos favoritos foi durante a pandemia, vendo crianças no TikTok dançando ao som de’ Blinding lights “, diz Esmailian.

“Apenas se divertindo com as pessoas em suas casas e suas famílias.”

“E os hospitais também”, acrescenta Tesfaye, “e as enfermeiras”. “O álbum foi terapêutico para muitas pessoas”, diz Taylor. “Para ser honesto”, diz Slaiby, “foi terapêutico para nós”.

O After Hours passou quatro semanas em primeiro lugar na Billboard 200 e coletou quase 900 milhões de reproduções em streaming nos EUA em 2020, de acordo com MRC Data. “Blinding Lights” alcançou um recorde de 43 semanas no top 10, e The Weeknd liderou uma série de paradas de fim de ano da Billboard, incluindo Top Hot 100 Artist, Pop Songs Artist e R&B Albums Artist.

Os críticos amaram o álbum. As enfermeiras dançarinas também. Você também pode ter adorado. A maioria pode presumir, então, que quando Tesfaye acordou em sua cobertura em Los Angeles em 24 de novembro, o dia teria corrido aproximadamente como ele havia imaginado. Mas quando os indicados ao Grammy de 2021 foram anunciados, um dia aparentemente de celebração se transformou em uma situação que a equipe XO agora chama de “chocante” (Taylor), “desrespeitoso” (Slaiby), “pesadelo” (Esmailian) e, como o próprio Tesfaye coloca, “um ataque.”

Foram 80 votantes ouvidos em todo o mundo. “O Grammy continua corrupto”, tuitou Tesfaye logo após as nomeações serem anunciadas – sem nenhuma para ele ou After Hours, o álbum favorito do ano. “Você deve a mim, e meus fãs a transparência sobre indústria.”

“Eu uso um soco como uma analogia”, diz Tesfaye hoje.

“Porque meio que me atingiu do nada. Eu definitivamente senti … eu senti coisas. Não sei se foi tristeza ou raiva. Acho que foi só confusão. Eu só queria respostas. Tipo, ‘O que aconteceu?’ Nós fizemos tudo certo, eu acho. Eu não sou uma pessoa arrogante. Eu não sou arrogante. As pessoas me disseram que eu seria indicado. O mundo me disse. Tipo, ‘É isso; este é o seu ano.

‘Estávamos todos muito confusos. “Enquanto Tesfaye recebia mensagens de “pessoas com quem não falava há anos, toda a comunidade musical, todos os meus colegas”, Slaiby chamou o presidente interino da Recording Academy Harvey Mason Jr. “Eu não estava louco”, diz Slaiby, cujo uso de a palavra com F aumenta significativamente à medida que ele fala sobre o Grammy. “Eu era um cavalheiro. Eu disse ‘Ei, cara, como você está? Como está o seu dia? Pois nosso dia está uma merda. O que diabos acabou de acontecer?”

Mason expressou sua própria surpresa e perguntou a Slaiby o que ele faria se seus papéis fossem invertidos. “Sou o CEO de uma empresa”, diz Slaiby. “Eu entendo que as coisas dão errado. Eu disse que ligaria para uma reunião de emergência em equipe e descobriria o que diabos aconteceu, depois te ligaria de volta para que possamos descobrir como lidar com isso, porque o mundo inteiro está falando sobre isso.

A especulação da indústria pairava em torno de algumas teorias – uma delas é que Tesfaye pode ter despertado ira da academia por planejar uma apresentação tanto no Grammy quanto, uma semana depois, no Super Bowl.

Mason rapidamente dissipou isso, dizendo à Billboard que “em nenhum momento ficaríamos chateados se ele se apresentasse no Super Bowl.” (O Grammy foi adiado para 14 de março.) E de qualquer maneira, na opinião da equipe do XO, seu artista não deveria ter incitado sangue ruim. “Historicamente, Abel’ jogou o jogo’, por assim dizer”, diz Taylor. “Ele esfregou aqueles ombros; ele fez aquelas performances; ele conversou com essas pessoas de alto nível. Somos muito respeitados. Muitas pessoas nos conhecem, individualmente e como um coletivo. ” Tesfaye, como muitos outros observadores do setor, se perguntou se algo totalmente diferente estava em jogo. “Se você dissesse,’ Você acha que os Grammys são racistas? ‘Acho que a única resposta real é que nos últimos 61 anos do Grammys, apenas 10 artistas negros ganharam o álbum do ano”, diz ele. “Eu não quero fazer isso sobre mim. Isso é apenas um fato.”

A música do Weeknd foi inscrita em seis categorias: três prêmios gerais de campo (albúm, música e álbum do ano); um pop; e dois R&B, o último dos quais foi movido para pop por um comitê de seleção de gênero (que existe em todos os gêneros para supervisionar uma primeira rodada de categorização adequada de candidatos em potencial). Depois de um primeiro turno de votação aberto a todos os membros da academia, os comitês de revisão de nomeação – cada um composto de 15 a 30 membros votantes cujas identidades não são divulgadas – restringem os primeiros votos aos que estão na cédula Grammy Muitas categorias, incluindo pop, não são supervisionadas por esses comitês, mas os Quatro Grandes são. “O que é esse comitê secreto? Quem diabos?” Slaiby exige.

A única maneira, a seu ver, de corrigir o que aconteceu é “eles cancelam o comitê secreto de merda e se tornam transparência total. É um prêmio poderoso e especial “, continua ele,” mas a liderança precisa ser eliminada. Eles são fracos.” (A Recording Academy se recusou a comentar mais sobre esta história.)

“Olha, eu pessoalmente não me importo mais”, diz Tesfaye, parecendo 90% em paz e 10% como se ele ainda se importasse um pouco.

“Eu tenho três Grammys, o que não significa nada para mim agora, obviamente. Não é como, ‘Oh, eu quero o Grammy!’ É que isso aconteceu, e eu estou pronto para me atirar na frente do fogo, contanto que nunca aconteça novamente.

“De qualquer forma, sou péssimo em fazer discursos”, acrescenta.

“Esqueça shows de premiação.”

Isso não é bem verdade. Como seu tweet incendiário provou, Tesfaye encontrou poder na brevidade quando se trata de usar sua plataforma para falar abertamente, especialmente no ano passado.

Quando ele ganhou o prêmio de melhor R&B no MTV Video Music Awards em agosto, ele aceitou com uma declaração sucinta: “É muito difícil para mim comemorar agora e aproveitar este momento, então vou apenas dizer justiça a Jacob Blake e justiça para Breonna Taylor. Obrigado.”

Após o assassinato de George Floyd, ele doou US $ 200.000 para a Iniciativa de Defesa Legal do Acampamento Conheça seus Direitos de Colin Kaepernick, US $ 200.000 para a Rede Global Black Lives Matter e US $ 100.000 para o National Bail Out. No dia seguinte, ele postou os logotipos do Spotify, Apple Music, Sony Music, Warner Music e UMG no Instagram, escrevendo que “ninguém lucra mais com a música negra do que as gravadoras e serviços de streaming” e desafiando-os a “crescerem” com suas próprias doações.

No Super Bowl, ele terá uma oportunidade única de mostrar o quanto pode fazer com uma oportunidade.

O show do intervalo do ano passado, encabeçado por Jennifer Lopez e Shakira, atraiu 102 milhões de espectadores. A performance do Weeknd será duas vezes mais longa (pela primeira vez desde que começou a patrocinar o show, a Pepsi está reduzindo seus comerciais) e será a segunda com curadoria da Roc Nation de JAY-Z. Isso o torna o primeiro artista negro a ancorar o intervalo desde que a empresa entrou em sua parceria com a NFL em 2019 – um movimento amplamente percebido como uma tentativa de transcender a reação contra Kaepernick e os outros jogadores negros que protestavam contra a injustiça racial.

“Sempre tivemos o Super Bowl em nossa lista de desejos e sempre tivemos cronogramas para todos os nossos objetivos”, diz Esmailian. “Aconteceu alguns anos antes do que esperávamos.”

Para capitalizar o vasto público do evento, XO e Republic fizeram a curadoria de um álbum de maiores sucessos de 18 faixas recém-lançado (inicialmente disponível apenas em CD).

E embora o jogo vá acontecer em um estádio com apenas cerca de um terço cheio, a equipe XO está bem preparada. “Estamos realmente nos concentrando em atrair os fãs em casa e fazer das apresentações uma experiência cinematográfica, e queremos fazer isso com o Super Bowl”, diz Tesfaye. Slaiby acrescenta que, embora os organizadores estejam, como sempre, cobrindo todos os custos de produção, Tesfaye investiu US $ 7 milhões de seu próprio dinheiro para “fazer com que esse show do intervalo seja o que ele imaginou”.

Assim que terminar, ele terá que descobrir que papel e que universo ele deseja habitar em seguida. Se a saúde pública permitir, ele partirá em uma turnê de verão / outono de 2021 que já quase esgotou seis datas e está no caminho certo, estima a Billboard, em média de US $ 1,2 milhão a US $ 1,4 milhão por programa. “A turnê ainda vai ser a turnê After Hours? Vai ser a turnê desse novo álbum, com os mesmos ingressos?” Tesfaye se pergunta em voz alta. Daqui a um ano, diz ele, o homem de jaqueta vermelha não estará por perto – embora talvez ele faça uma aparição em algumas músicas na turnê.”É um quebra-cabeça inteiro que estou tentando resolver agora.” Sem dúvida, Slaiby, Esmailian e Taylor estarão ao lado dele para ajudá-lo a juntar as peças. “Esses caras foram meus padrinhos de casamento no meu casamento”, diz Slaiby.

“Esses são meus irmãos – meu tudo.” Quando nossa conversa termina, todos os quatro se amontoam naquele SUV gigante, vão até a casa dele e pedem sushi. Como uma família normal, mas com ternos mais bonitos.

Escrito e publicado por : Helena Fernandes

Traduzido por : Maurício

XO, TWBR

21 de setembro