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_”Blinding Lights” é agora a maior música da Billboard Hot 100 de todos os tempos. The Weeknd e seus colaboradores revelam como fizeram história._


“Blinding Lights”, de The Weeknd, é a nova música nº 1 na lista das Melhores Músicas de Todos os Tempos da Billboard. Em comemoração, a Billboard está lançando uma coleção especial de cartões colecionáveis ​​que será seguida pela estreia de uma coleção NFT edição limitada. Chubby Checker uma vez descreveu as etapas de seu sucesso de 1960, “The Twist”, como alguém girando os quadris, balançando os braços na direção oposta e girando os pés como se estivessem apagando um cigarro. A música e a dança eram simples, mas irresistíveis: graças às posições em 1960 e novamente em 1962, “The Twist” foi nomeado o maior single da Billboard Hot 100 No 1 de todos os tempos em 2008, uma designação que leva em consideração o total de semanas na parada bem como posições exatas no gráfico, com as semanas no nº 1 ganhando o maior valor e as semanas no nº 100 ganhando o mínimo. (Devido às mudanças na metodologia do gráfico ao longo dos anos, as eras são ponderadas de forma diferente para contabilizar as taxas de rotatividade do gráfico durante vários períodos.) Até hoje, Checker se orgulha em seu site de que é uma conquista que ninguém mais reivindicaria “até 2065”.


Então chegou The Weeknd. No início de 2020, o cantor Abel Tesfaye lançou um videoclipe sinistro no qual o vimos fazendo seu próprio arrastar de pés, balançando os quadris e batendo os pés cautelosamente em uma música, “Blinding Lights”, que estreou apenas dois meses antes – e que logo deixaria sua própria marca na história pop. Embora Tesfaye, 31, já tivesse liderado muitas paradas antes, a faixa de synth-pop cheia de adrenalina (criada com a ajuda do lendário compositor e produtor Max Martin) marcou o estágio final de sua evolução, de uma quebra enigmática da cena underground de R&B de Toronto para um ícone supremo da música. E com visuais e performances cinematográficas de alto conceito que o levaram até o show do intervalo do Super Bowl — todos estrelando um misterioso personagem de terno vermelho, cada vez mais machucado e enfaixado que Tesfaye interpretou durante todo o clipe de “Blinding Lights” e o álbum que o acompanhou, After Hours, também cimentou Tesfaye não apenas como um acessório de rádio, mas como um autor por si só.


“Eu sinto que estou fazendo esse álbum há uma década”, diz Tesfaye com um suspiro hoje. “Blinding Lights” teve uma queima lenta, alcançando o topo da Billboard Hot 100 em março de 2020, na mesma semana que After Hours estreou no topo da Billboard 200. Mas uma vez que pegou, os ouvintes não desistiram: O sucesso que ficou quatro semanas no 1 quebrou o recorde de mais semanas passadas entre as cinco primeiras colocações do Top 100 (43 semanas), nas dez primeiras (57), nas 40 (86) e nas 100 melhores (90) – o suficiente para destronar “The Twist” como o Grande hit da Billboard Hot 100 de todos os tempos com sua saída do top em setembro deste ano.

“Desde a primeira vez que conheci Abel, ficou claro que ele estava destinado ao estrelato global”
, disse o cofundador / CEO da Republic Records, Monte Lipman. *“E é apenas um daqueles casos em que as estrelas se alinham. ‘Blinding Lights’ entrou no zeitgeist e se tornou uma daquelas músicas que teve um impacto emocional em várias pessoas ao redor do mundo.”*


De uma fatídica sessão de estúdio ao lançamento de alto conceito e à influência em seu próximo quinto álbum, Tesfaye, seus colaboradores mais próximos e membros de sua equipe compartilham como um dos maiores sucessos históricos da música pop surgiu.


“Não havia nada que tivéssemos ouvido antes assim do Abel.”

Depois de exorcizar alguns demônios pessoais com o EP My Dear Melancholy de 2018 – uma volta sombria e silenciosa ao seu trabalho anterior – Tesfaye estava pronto para ser uma estrela pop novamente em seu quarto álbum de estúdio. Ele reuniu uma equipe de estrelas – incluindo o superprodutor sueco Martin, que o ajudou a marcar seu primeiro Hot 100 No. 1 com “Can’t Feel My Face” – bem como colaboradores e co-escritores de longa data como Jason “DaHeala” Quenneville e Ahmad “Belly” Balshe para canalizar seu amor pela música pop e trilhas sonoras de videogame dos anos 1980 em hinos para rádios. O material veio fácil e rapidamente – ele gravou as faixas “Scared To Live” e “Save Your Tears” do After Hours durante a mesma sessão no Jungle City Studios de Nova York como “Blinding Lights”.



Abel “The Weeknd” Tesfaye: _My Dear Melancholy, era uma daquelas coisas que eu tinha que tirar do meu peito, e eu realmente não queria a opinião de ninguém. Então, eu estava animado para estar no estúdio novamente com colaboradores que amo. Você só pode imaginar o quão rápido essas músicas vieram._


Max Martin, co-produtor / escritor: _Abel veio com a visão de como a música deveria ser, que era um ritmo e uma vibe muito diferentes do que normalmente fazia. Ele se arriscou e isso foi muito impressionante para nós. Todos nós sentimos que essa música era muito especial, mesmo no início do processo._


Tesfaye: _GTA:Vice City realmente abriu meus olhos para muitas músicas dos anos 80, então havia uma nostalgia de quando eu era criança jogando videogame e ouvia Hall & Oates e Michael Jackson enquanto dirigia pela cidade._

_Meu engenheiro Sam [Holland] trouxe um equipamento para projetar na parede um carro animado por computador dirigindo por uma cidade futurística em busca de inspiração. Eu não tinha visto algo assim antes, e Abel entrou e amou._


Tesfaye: _Eu e Max não trabalhávamos juntos desde o álbum Starboy, então estávamos ansiosos para nos conectar novamente. E foi a primeira vez que trabalhei com Oscar [Holter, um colaborador próximo de Martin], e foi uma conexão instantânea. E Belly e DaHeala são meus manos – tudo que eu faço, eu sinto que tenho que trocar ideias com eles._


Ahmad “Belly” Balshe, co-escritor: _Assistir ao grande Max Martin e Abel criar é um sonho por si só, e estou além com a honra e orgulho de fazer parte de algo tão lendário._


Monte Lipman, cofundador / CEO da Republic Records: _Durante a reprodução de uma versão inicial de After Hours no estúdio, eu pensei, “Uau, o que foi isso?” Na verdade, nós o fizemos tocar mais algumas vezes. Não tínhamos ouvido nada parecido antes de Abel._


Tesfaye: _Eu sempre estive mexendo nos [sons dos] anos 80. Era muito mais sutil antes, mas sempre quis mergulhar completamente nisso. E 10 anos depois, acho que consegui._


Wassim “Sal” Slaiby, empresário; co-fundador/CEO, XO Records: _Ele tem o poder de pegar algo e torná-lo legal, torná-lo tenso, torná-lo arriscado, torná-lo adequado para crianças._


La Mar C. Taylor, diretor criativo; co-fundador, XO Records: _Ele sabe exatamente o que quer. Se você é um verdadeiro fã do Weeknd, então você entende sonoramente para onde ele estava indo com sua música. Ele sempre estava indo nessa direção. Estava sempre evoluindo para algo assim. Foi um recorde ambicioso para Abel na época. Seria a maior música do mundo — ou não seria compreendida pelas pessoas._

“Eu nunca tinha visto alguém assumir um personagem assim”

Fazer a música foi apenas metade da jornada — Tesfaye também teve que trazê-la à vida visualmente. Assim como ele trocou os locs de forma livre de seus dias de “Can’t Feel My Face” para um olhar mais nítido durante o seu lançamento de Starboy em 2016, o cantor buscou um novo visual para o After Hours, recorrendo ao renomado alfaiate de Hollywood Fresh (que já havia trabalhado em ternos para suas aparições no tapete vermelho e outros eventos) para transformá-lo em um personagem sem nome inspirado na obscuridade de Las Vegas. Com seu blazer vermelho característico, ele se tornou o centro das apresentações de “Blinding Lights” do The Weeknd e dos videoclipes subsequentes, que seguiram o personagem em uma odisséia violenta e desorientadora através do brilho e a coragem de Sin City – e inspirou incontáveis ​​tópicos do Reddit tentando desvendar seu significado.

Taylor: _Abel pode ter esses lançamentos intermináveis e apenas manter o público envolvido o tempo todo. Foi como George Lucas, quando ele lançou o primeiro pôster de Star Wars um ano e meio antes do dia real do filme, e a cada seis meses, lançava outro teaser preparando para ele._


Tesfaye: _Eu brinquei com a ideia com Starboy e Beauty Behind the Madness — nos vídeos, eu contava uma história coerente. Então, eu sinto que o After Hours sou eu executando-o com todo o potencial e usando o método completo._


Fresh, tailor: _Ele me disse que tinha algumas ideias para seu novo álbum e queria experimentar esse conceito de terni. Ele me deu alguns filmes para assistir._

Tesfaye: _Desde o personagem de Jack Nicholson’s em Chinatown ao filme Possession até Tim Robbins em Alucinações do Passado, são apenas todos os meus thrillers e dramas psicológicos favoritos em um universo._

Taylor: Havia referências a Nicolas Cage em Despedida em Las Vegas, Medo e Delírio, Casino de Martin Scorsese — cinema realmente icônico de Las Vegas. Estávamos apenas tentando homenagear os grandes atores e cineastas que realmente criaram nosso mundo para nós.

Fresh: Eu juntei algumas coisas, e isso se tornou o terno vermelho. Realmente ressoou com ele, e ele continuou encomendando. Acho que depois do terceiro pedido, eu entendi. Eu perdi a conta depois de 15, 18. Eu vi o terno ganhar vida pela primeira vez no set de “Heartless” [primeiro single do After Hours]. Fui a Vegas para entregar a ele. Foi fascinante vê-lo trabalhar e depois ver tudo funcionando quando o vídeo realmente teve sucesso.

Slaiby: Quando você vê o vídeo “Heartless”, ele está construindo esse personagem para você. Não faria sentido apenas construir o personagem onde [“Blinding Lights”] começa. Parece que está chegando antes de entrar na história e na visão.


Fresh: Quando ele fez isso, não era mais apenas Abel. Ele criou uma persona e conduziu esse cara por toda uma experiência. Eu nunca tinha visto alguém assumir um personagem assim por um ano inteiro.


Tesfaye: As pessoas me perguntavam se eu estava fisicamente ferido, se estava mentalmente bem.


Lipman: Não há realmente nenhum detalhe pequeno demais em cada momento e em cada performance.


Fresh: Abel é uma das maiores estrelas do mundo, então ser o cara responsável por produzir esse visual e ter alguma contribuição criativa no conceito, é incrível. Ele fez o melhor trabalho desde que Michael Jackson fez aquela jaqueta vermelha.

“Isso Nos Ajudou A Atravessar Um Período Muito, Muito Difícil e Sombrio.”

O lançamento de “Blinding Lights” se desenrolou em um estilo blockbuster, começando com a estréia da música em uma campanha da Mercedes-Benz estrelada por Tesfaye no final de 2019. “Estou tão feliz por ele ter feito ‘Blinding Lights’ no momento certo de sua carreira, onde ele pode não apenas dar o maior impulso à música, mas também fazer com que uma empresa como a Mercedes diga: ‘Uau, nós queremos ser parte disso”, disse Slaiby. Mesmo assim, os fãs deram à música vida própria também: em meio ao início da pandemia no início de 2020, “Blinding Lights” fez a trilha sonora de um alegre desafio de dança TikTok que ofereceu ás famílias em quarentena e linha de frente um pouco de leveza. Depois que a música atingiu o primeiro lugar na parada dos Top 100 em 4 de abril (assim como After Hours foi lançado no topo da Billboard 200), The Weeknd a manteve viva com shows virtuais, premiações e remixes (Rosalía juntou-se a uma nova versão em dezembro de 2020), culminando com seu show do intervalo do Super Bowl de 2021. “O dia em que me despedi do personagem de jaqueta vermelha foi no Super Bowl ”, diz Tesfaye. “Isso meio que o imortalizou.” Ainda assim, o mundo não estava completamente pronto para deixá-la ir: sua performance deu a “Blinding Lights” um aumento de 45% nas transmissões semanais e um aumento de vendas de 247% que manteve a música forte em seu terceiro ano.

Taylor: O desafio do TikTok foi tão grande porque sinto que as pessoas tiveram muito tempo para estar em casa com suas famílias, seus entes queridos, fazendo esses pequenos vídeos fofos e peculiares. Eu sinto que o momento em que aconteceu foi realmente importante para o sucesso do álbum. A pandemia foi terrível, mas foi realmente inspirador ver vídeos felizes de pessoas dançando no meio da loucura.

Slaiby: As pessoas queriam uma música que fosse emocionante, mas ao mesmo tempo fizesse você se levantar e dançar e se sentir livre. Acho que “Blinding Lights” tem todos esses sentimentos.

Lipman: Ajudou-nos a atravessar um período muito, muito difícil e sombrio. O álbum trouxe muita alegria e essencialmente aproximou as pessoas, e é algo que eu disse a Abel: “Você deveria estar incrivelmente orgulhoso”.

Jon Zellner, presidente de operações de programação, iHeartMedia: Se você pensar em músicas que [estouram nas paradas e têm sucesso em diferentes formatos de rádio], você tem essa evolução que às vezes fracassa. E esse não foi o caso com esta música porque é tão melódica, é tão memorável e tem um público tão grande.


Lipman: Com uma música como essa, você abre a janela e torce pelo melhor, porque este álbum vai te levar a lugares que você nunca viu antes e, finalmente, para mares nunca antes navegados.

Taylor: Como uma pessoa visual, a pandemia teve um forro de prata no sentido de: “Ei, podemos ser realmente criativos com esta m—a e ir além”. Foi um verdadeiro momento eureka quando tivemos as apresentações nos programas noturnos e no Super Bowl, o que nos deu a flexibilidade de fazer as coisas como queríamos.


Zellner: A aparição no Super Bowl ajudou [a trajetória da música], porque é realmente quando você entra no centro da América.

Tesfaye: _As pessoas não conseguem dar uma cara à música que ouvem no rádio enquanto estão no carro ou em festas. O Super Bowl dá um rosto a todas essas memórias._

Zellner: _Quando uma estação toca uma música milhares de vezes, o que acontece nas pesquisas é que, pela lei das médias, você começará a ver uma pontuação mais baixa quando uma música for saturada ou as pessoas se cansarem dela. No caso de “Blinding Lights”, havia muito pouca saturação nessa música – e está assim até hoje._

“Ele sempre foi diferente.”

“Blinding Lights” abriu o caminho para ainda mais sucessos do Weeknd, incluindo “Save Your Tears” – que chegou ao topo da Billboard Hot 100 em maio graças em parte a um remix de Ariana Grande – e “Take My Breath” com infusão de disco, a primeira prévia de seu próximo álbum, que ele diz que será lançado antes de sua turnê de estádio After Hours Til Dawn começar no próximo verão.


_“É muito terreno para cobrir”
_, diz Taylor sobre a turnê. _“E queremos dar um show nunca antes visto no espaço de um estádio.”_


No entanto, mesmo com o universo cinematográfico de After Hours marcando um novo nível de arte do cantor, Tesfaye diz que o sucesso de “Blinding Lights” ajudou a dar-lhe confiança para iniciar seu próximo capítulo, ainda mais ambicioso.

Tesfaye: _Comecei a escrever o [próximo] álbum durante a pandemia, que parecia que estávamos todos neste território desconhecido e assustador. E eu queria fazer música que eu achasse que soasse como sair de casa – eu estava obcecado por esse sentimento. Eu apenas senti que não sabia fazer esse álbum até agora. Provavelmente seria muito ambicioso para mim antes. Eu sabia do que gostava, mas sentia que não tinha o conjunto de habilidades para entregar esse tipo de projeto até agora._

Taylor: _À medida que fazemos cada trabalho, está ficando mais refinado, mais refinado, mais refinado para o som em que ele está agora._

Tesfaye: _Imagine o álbum como se o ouvinte estivesse morto. E eles estão presos neste estado de purgatório, que eu sempre imaginei que seria como estar preso no trânsito esperando para alcançar o semáforo no final do túnel. E enquanto você está preso no trânsito, eles têm uma estação de rádio tocando no carro, com um locutor guiando você para o semáforo e ajudando na transição para o outro lado. Portanto, pode parecer comemorativo, pode parecer desolador, da maneira que você quiser que pareça, mas é isso que The Dawn é para mim._

Lipman: _Quando você pensa sobre The Weeknd agora, é difícil simplesmente tentar categorizá-lo como qualquer gênero particular de música porque ele atingiu esse nível de sucesso. É também o que o torna tão empolgante daqui para frente, porque você nunca sabe o que vem a seguir._

Tesfaye:_Quem sabe como vai soar o próximo? Quando se trata de meus álbuns, há um som coeso, mas não consigo me limitar a um estilo. Então você ouvirá EDM, hip-hop e três outros tipos de sons em uma música – e de alguma forma, nós fazemos funcionar._


Taylor: _Para deixar de ser o rei do underground para estar onde está agora, não acho que teria sido recebido da maneira que é agora se não fosse orgânico ou se não acontecesse naturalmente. Eu vi muitos artistas no passado que foram do underground para o pop, mas eles se comprometeram ao longo do caminho. Eles se venderam e ficaram aquém em suas ofertas aos fãs, aqueles que os colocaram nessa posição. Mas com Abel, não houve nada disso por causa da progressão e evolução. Tudo parecia verdadeiro para sua jornada artística._


Tesfaye: _Houve músicas que transcenderam a cultura pop, como “The Hills”. Mas quando “Blinding Lights” aconteceu, eu já estava com 10 anos de carreira e já estava estabelecido como uma figura musical na indústria. Então, estou feliz que “Blinding Lights” aconteceu quando aconteceu, em vez de ser o primeiro single que eu lancei. Isso seria assustador para mim._


Slaiby: _Ele sempre foi diferente – sua maneira de fazer uma música, sua maneira de desenvolver um show, sua maneira de pensar sobre seu marketing e lançamentos. Acho que ele será aquele artista que será lembrado daqui a 20, 30, 40, 50, 100 anos._


Tesfaye: _A ficha ainda não caiu pra mim [do sucesso de “Blinding Lights”]. Tento não pensar muito nisso. Eu apenas conto minhas bênçãos e estou simplesmente grato._

•Escrito e publicado: Helena Fernandes

•Tradução: Maurício e Rebeca

XO, TWBR

24 de novembro