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PREFÁCIO COMPLETO:

Vou começar dizendo que não há palavras para descrever com preciso o homem que é Quincy Jones: O homem que mudou não apenas o curso da minha vida, mas o curso da história, não estou aqui para lhe contar sobre os prêmios, elogios e realizações que Quincy recebeu ou alcançou, porque (1) ficaríamos aqui o dia todo; e (2) já sabemos que ele é o cara. Sem qualificadores necessários. No entanto, compartilharei como o trabalho que ele faz quando as câmeras estão desligadas costuma ser o mais impactante.

Permita-me explicar. É claro que eu era um grande fã de Quincy desde criança, e a música que ele fez com Michael Jackson me inspirou a buscar ainda mais a música. Quincy era meu ídolo em todos os sentidos da palavra e tentei absorver qualquer pista de grandeza que ele pudesse ter deixado para trás. Senti como se o conhecesse, porque praticamente sabia tudo sobre ele e seu trabalho, mas ainda não tínhamos nos conhecido pessoalmente.

Avançando rápido para 2015, quando Victor Drai me surpreendeu trazendo Quincy para o meu show no Drai’s Nightclub em Las Vegas. Eu quase enlouqueci depois que ouvi que meu ídolo estava sentado na lateral do palco, prestes a me ver tocar. Assim que terminei minha última música, não consegui chegar até ele rápido o suficiente. Eu estava tão focado em conhecê-lo (a razão pela qual eu até faço música em primeiro lugar) que eu mal percebi que havia fãs do outro lado do palco, gritando meu nome, tentando chamar minha atenção.

A primeira coisa que Quincy me disse quando me aproximei dele foi: “Vá para seus fãs. Tire fotos e dê autógrafos a eles. Eu ainda estarei aqui esperando por você depois. Eles são mais importantes.”

De todas as lições que aprendi assistindo suas entrevistas públicas ou ouvindo suas produções por horas a fio, aquela instrução provou ser mais significativa. Naquele momento, ele estava me ensinando algo que jamais esquecerei. Nada é mais valioso do que as pessoas ao meu redor, e retribuir é sempre melhor do que receber.

Eu fiz o que me foi dito, e depois que terminei de me encontrar com os fãs, Quincy (a lenda de todas as lendas) ainda estava lá, esperando. Sua humildade estava além de mim. Nesse negócio, é comum pensar que você é o maior VIP do mundo, depois de lançar um disco de sucesso e um pouco de fama. Mas ver o homem que conseguiu mais do que qualquer outro se comportar sem um pingo de egoísmo foi o melhor exemplo de como falar.

Avance mais uma vez para setembro de 2021, quando recebi o Prêmio Humanitário Quincy Jones no Music in Action Awards, organizado pela Black Music Action Coalition. Dizer que isso foi uma honra é um eufemismo, mas quando minhas palavras me falham, eu deixo minha música falar, então talvez um dia você possa ouvir sobre isso.

Recebi muitos elogios após essa conquista, mas como Quincy me ensinou por meio de suas palavras e ações, retribuir não é algo para ser elogiado. É algo a ser feito, independentemente do reconhecimento.

Os pequenos momentos privados são muitas vezes o que mais importa, e se alguma coisa, e este livro é sobre essa dinâmica exata. Significa muito para mim porque, embora eu tenha uma personalidade pública, costumo ser uma pessoa muito privada. Eu ainda sou o mesmo garoto etíope de Toronto que cresceu sem pai.

E Quincy ainda é o mesmo garoto de Chicago que cresceu sem mãe. Podemos ter motivos diferentes e pessoais para criar, mas sei que nunca esqueceremos de onde viemos e por que retribuir é sempre mais importante do que receber.

Como Quincy tão belamente diz no capítulo final deste livro “Minha esperança e oração é que nossas vozes individuais e criativas possam servir para compartilhar um vislumbre de conectividade com aqueles que mais precisam”. E só posso esperar que seja isso que minha arte faz e continuará fazendo.

Todos nós cometemos erros, inclusive eu, mas é por isso que eu amo Quincy. Ele não tem medo de enfrentá-los e usá-los como combustível para se tornar uma pessoa melhor. Este livro não é excepção. É sobre se tornar uma regra.

Em 14 de junho de 2015, eu twittei: “Quincy Jones veio ontem à noite para me assistir e ainda estou tentando processar isso”.

Em 23 de setembro de 2021, aceitei o Quincy Jones Humanitarian Award, o melhor prêmio que já recebi na minha vida. E hoje, escrevo o prefácio de ”12 Notes: On life and Creativity”. É uma honra que nunca darei como certa, então Quincy, obrigado. Obrigado por tudo que você me ensinou publicamente, e tudo que você me ensinou através de suas palavras e ações.

Para todos que estão lendo isso: Mesmo que você já tenha lido a autobiografia dele ou saiba tudo o que há para saber sobre ele, espero que reserve um tempo para ouvir os conselhos que ele tem para compartilhar com você nas páginas deste livro. Porque eu prometo que é o que mais importa.

— Abel “The Weeknd” Tesfaye



Escrito e publicado: Helena Fernandes
Traduzido: Maurício


XO, TWBR

05 de abril